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El contenido del estómago inalterado de un polluelo de albatros muerto. Imagen: Chris Jordan / Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Probablemente ya sepa que los plásticos son un problema, pero ¿sabe exactamente qué está sucediendo con ellos una vez que salen de su casa?



Estas son las tres formas en que nuestros plásticos están dañando la vida silvestre:



1. Las microperlas tóxicas están contaminando nuestras vías fluviales, nuestra vida silvestre ynos!

Las microperlas son pequeñas bolas de plástico de polietileno (menos de 5 mm) que se agregan a los productos de cuidado personal para darles propiedades exfoliantes. Se encuentran con mayor frecuencia en lavados corporales y exfoliantes faciales, pero los fabricantes también los introducen en productos como pasta de dientes y medicamentos de venta libre.

El problema con estas esferas en miniatura es que después de que se lavan por el desagüe, los sistemas de alcantarillado no pueden procesarlas debido a su pequeño tamaño. Se lavan en los ríos y finalmente se abren camino hacia los océanos.



A estudiar en Marine Pollution Bulletin destacó el hecho de que, dependiendo del producto, se liberan entre 5.000 y 95.000 microperlas en nuestros sistemas de agua concada uso.

Si son tan pequeños, ¿cómo pueden ser un problema?

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El mayor problema con las microperlas es que no solo extraen sustancias químicas de su fabricación, sino que tambiénacumulartoxinas que luego son ingeridas por los peces. Los peces más grandes se comen a esos peces. Esos peces más grandes son devorados pornos.Para cuando el pescado termina en nuestros platos, está repleto de contaminantes como PCB y DDT (sin mencionar los químicos que componen el plástico en sí).

¿Cómo podemos evitar estas cosas?

Verifique los ingredientes. Se debe evitar cualquier producto que contenga polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno, metacrilato de polimetilo, ácido poliláctico o nailon. Probablemente no quieras esos químicos en tu piel o en tu boca de todos modos.

2. La vida silvestre se enreda

Todos hemos visto las fotos desgarradoras. Los animales marinos intentan sobrevivir en un mar de plástico y, a menudo, se enredan en él. Los animales más vulnerables son quizás los curiosos; al igual que nuestros perros, les gusta explorar y jugar con los objetos que encuentran. Esto no resulta bien en la mayoría de los casos.

Las líneas y redes abandonadas que dejan los pescadores también son extremadamente dañinas. Los animales marinos a menudo corren directamente contra las paredes de las 'redes fantasma' y se ahogan. (Las redes fantasma son redes desechadas que viajan por la corriente). Si los animales no se ahogan de inmediato, se ven obligados a nadar arrastrando la red detrás de ellos, lo que hace que sea extremadamente difícil (si no imposible) para ellos buscar comida o bucear. por comida. Además, las líneas de pesca abandonadas suelen tener peces adheridos; cuando los animales intentan enganchar al pez, se enganchan y se enredan en una línea.

Si ve redes o líneas abandonadas en su viaje a la playa, ¡podría salvar una vida recogiéndolas!

3. Los animales ingieren plásticos sin saberlo, lo que provoca malabsorción y obstrucción intestinal

Este es posiblemente el peor problema y afecta a todas las criaturas, desde el pez más pequeño hasta la ballena más grande.

Los animales no se dan cuenta de que están comiendo algo dañino. Creen que están comiendo su dieta normal y probablemente se sientan llenos a medida que el plástico se aloja en sus intestinos. Sin embargo, no pueden obtener ningún nutriente, sus intestinos eventualmente se bloquean e inevitablemente mueren de hambre.

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Imagen: Kevin Krejci / Flickr

Muchas aves marinas rozan la superficie en busca de cosas como huevos de pescado y, sin saberlo, toman un bocado de piezas de plástico. Estos son regurgitados y terminan en el vientre de sus polluelos recién nacidos. De hecho, un estudio reciente encontró que El 90% de las aves marinas tienen el estómago lleno de plástico .

Las ballenas toman grandes sorbos de agua para filtrar el alimento. No pueden filtrar selectivamente los pedazos de basura y plástico que flotan entre los peces y el krill.

O, a veces, los animales confunden plásticos como comestibles o bolsas de compras con otra cosa. Las tortugas marinas ven una bolsa de plástico flotante y, con su visión limitada, asumen que es una medusa. Las bolsas de plástico bloquean sus intestinos y luego no pueden comer ni digerir sus alimentos. Ay.

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Incluso las ballenas carnívoras que cazan para alimentarse a tres mil pies debajo de la superficie se ven afectadas. Trece cachalotes que recientemente se lavaron en una playa consumieron de alguna manera, entre otras cosas: una cubierta de plástico para el motor de un automóvil, parte de un balde de plástico y una red para camarones de 43 pies de largo.

Entonces, ¿qué podemos hacer para ayudar?

En primer lugar, debemos reducir la cantidad de basura que ingresa a nuestros océanos. ECO360 sitio web nos dice, 'los estadounidenses generan10,5 millones de toneladas de residuos plásticos al añopero recicla solo del 1 al 2%. Se estima que 14 mil millones de libras de basura, gran parte de ella plástica, se vierten en los océanos del mundo cada año '.

Y a continuación, debemos hacer un esfuerzo para recoger y eliminar lo que ya está allí.El 17 de septiembre es el Día Internacional de la Limpieza Costera.. ¡Coge una bolsa de basura, guantes y algunos amigos, y ve a una playa local para limpiar! Hay miles de sitios que organizan limpiezas que puede encontrar en el Ocean Conservancy .

Y recuerde: simplemente recogiendounopedazo de basura de la playa, podrías estar salvando a un animal.

¡Nos vemos en las playas!

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