Representación de un artista de Kerygmachela kierkegaardi - Imagen: Philcha / Wikimedia

Los científicos han obtenido nuevos conocimientos sobre el desarrollo evolutivo del tejido cerebral y del sistema nervioso, después de examinar el tejido cerebral fosilizado de una criatura marina del Cámbrico que vivió en la Groenlandia actual hace 500 millones de años.

La especie extinta,Kerygmachela kierkegaardi, era un depredador con una cola larga y espinosa y apéndices frontales que se usaban para agarrar presas. En su punto más grande, medía unas 10 pulgadas de largo, pero su tamaño no lo hacía menos temible para otros animales.

Los 15 fósiles descubiertos en Groenlandia no estaban expuestos a los elementos, lo que significa que contienen tejido nervioso fosilizado y no perturbado. Es la primera vez que los científicos obtienen una visión de primera mano del cerebro de los panartrópodos, el grupo que contieneKerygmachela kierkegaardi,además de crustáceos e insectos.

El equipo de investigadores del Instituto de Investigación Polar de Corea, la Universidad Coreana de Ciencia y Tecnología, la Universidad de Oxford, la Universidad de Durham, la Universidad de Bristol y la Universidad de Copenhague, encontró queKerygmachela kierkegaardi,considerado el antepasado común de su grupo animal, no tenía el cerebro de tres partes asociado con el desarrollo mental complejo. El estudio fue publicado el mes pasado en la revista Comunicaciones de la naturaleza .

Imagen: Apokryltaros / Wikimedia



Los artrópodos modernos (crustáceos e insectos) desarrollan cerebros de tres segmentos, comenzando con un conjunto de células nerviosas ubicadas por encima del intestino. Finalmente, otros dos segmentos se desarrollan y se fusionan con el primero.

Kerygmachelakierkegaardisólo tenía el primer segmento del haz de células nerviosas.



Imagen: Renato de carvalho ferreira / Wikimedia

El equipo comparóKerygmachela kierkegaardi’scerebro al de los tardígrados (las criaturas microscópicas comúnmente llamadas 'osos de agua'), pero otros científicos siguen siendo escépticos, no están dispuestos a decir definitivamente si los cerebros de los tardígrados - o cualquier panartrópodo, para el caso - se desarrollan en segmentos.



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