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Conoce al oso gigante de cara corta, una enorme bestia que vagaba por América del Norte y del Sur y dominó todo tipo de depredadores grandes hasta que se extinguió hace unos 11.000 años.



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Con una altura de 6 pies a cuatro patas y un peso de aproximadamente 2,500 libras, el oso de cara corta fue el depredador carnívoro más grande de su época. De hecho, un espécimen desenterrado en América del Sur pesaba 3,500 libras y habría medido 11 pies de alto cuando estaba de pie, lo que lo convierte en el oso más grande jamás descubierto.

Comparación de un oso pardo (abajo), polar y de cara corta (arriba). Imagen: Servicio de Parques Nacionales

Por aterrador que hubiera sido su tamaño para cualquier humano que se encontrara cara a cara con este gigante, los investigadores aún tienen que precisar el estilo exacto de caza de este oso. Alguna vez se pensó que sus largas extremidades eran evidencia de que el enorme mamífero perseguía regularmente grandes presas, como perezosos terrestres gigantes.



Pero una investigación reciente sugiere que el oso de cara corta en realidad podría haber sido un omnívoro que comía todo lo que encontraba. Probablemente buscaba animales muertos por otros depredadores prehistóricos como gatos dientes de sable, leones gigantes y lobos terribles.

De hecho, su gran tamaño y su escasa capacidad de giro probablemente significaban que no era un gran cazador de emboscadas. En cambio, probablemente usó su agudo sentido del olfato para rastrear cadáveres frescos y luego asustar al desafortunado depredador que mató. Además, los estudios de sus huesos sugieren que los osos de cara corta en realidad eran más adecuados para viajar largas distancias que para correr a alta velocidad.

Los osos de cara corta más conocidos vivían en América del Norte y pertenecían al géneroArctodus, mientras que los de Sudamérica se llamanArctoterio. Los científicos creen que evolucionaron de manera convergente en continentes separados.



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