Imagen: Stefano Maugeri, Wikimedia Commons

La investigación demuestra que esta especie de gansos gigantes extintos usaba sus alas para luchar por el territorio, en lugar de volar.



Garganornis ballmanniPesaba hasta 50 libras y medía casi 5 pies de altura, lo que la convierte en la especie de ganso más imponente que jamás haya caminado sobre la tierra. Estas aves existieron durante el último Mioceno en regiones alrededor de Gargano, Italia.



Durante este período de tiempo, hace aproximadamente entre seis y nueve millones de años, el área mediterránea que abarca esta región italiana en particular estaba formada predominantemente por islas. Es común que los gansos restringidos a territorios pequeños se vuelvan terrestres y protejan sus espacios limitados.

Garganornis ballmanniLos fósiles descubiertos cerca de Scontrone en el centro de Italia revelaron huesos de alas cortas y protuberancias carpianas en la característica esquelética principal, el carpometacarpus. Las aves modernas que cuentan con estas características combinadas son conocidas por ser luchadoras territoriales.



Imagen: Wikimedia Commons

Investigadores del Universidad de Turin sugieren que estos gansos antiguos gigantes probablemente usaron sus alas redondeadas para mantener su territorio. Estos hallazgos proponen que los hábitats de los gansos estaban cubiertos de bosques y presentaban suministros limitados de alimentos y agua. Dado que el espacio es un factor limitante adicional, la evidencia apunta a la evolución de estas 'alas de combate' para la batalla contra los depredadores y sobre los preciosos recursos naturales.

Estos hallazgos fueron publicados en la revista Ciencia Abierta de la Royal Society .



Un pariente delGarganornis ballmannies el solitario Rodrigues, también extinto. Se sabe que esta ave luchó ferozmente con otros miembros de su especie utilizando adaptaciones evolutivas similares.

El experto Julian Hume del Museo de Historia Natural de Londres habló con Científico nuevo sobre su estructura de ala esquelética única. 'Está cubierto con una piel dura, por lo que se convierte en un arma realmente eficaz. En los solitarios, ciertamente se rompieron los huesos unos a otros '.

Estos gansos gigantes y sus alas destructivas seguramente los convierten en una de las aves más aterradoras que jamás haya existido.

Los investigadores estiman queGarganornisera aproximadamente un 30% más grande que el cisne mudo de hoy en día, visto aquí:

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