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Miles de animales se quedaron atrás el lunes por la noche después de que devastadores incendios forestales forzaron la evacuación total del Acuario de las Humeantes de Ripley, en Gatlinburg, Tennessee.



Los grandes incendios forestales de Tennessee en las Grandes Montañas Humeantes llegaron a la región de Gatlinburg el lunes por la noche alimentados por fuertes vientos, matando a tres personas y destruyendo cientos de hogares y negocios. Una evacuación inmediata provocó la reubicación de más de 10,000 residentes, incluidos los empleados del famoso Acuario de Ripley. Se vieron obligados a dejar atrás miles de animales a raíz de las llamas que se acercaban.



El acuario Ripley's Aquarium of the Smokies es una de las atracciones turísticas más destacadas de Gatlinburg y alberga una gran variedad de especies marinas de todo el mundo. La naturaleza devastadora de los incendios impidió la ejecución de cualquier forma de plan de evacuación de animales, ordenando a la escolta de trabajadores del acuario en dificultades de sus puestos, reacios a dejar atrás a sus amadas criaturas.

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El extenso sistema generador de respaldo del acuario permitiría que los animales marinos persistieran hasta 24 horas sin intervención humana. Los incendios quemaron un área a 50 yardas del edificio que se construyó sobre un búnker, ofreciendo un margen de protección a la vida silvestre contenida en el interior.



El martes por la mañana se encontró el Acuario de las Humeantes de Ripley en medio de un mundo ceniciento y alterado, sorprendentemente ileso por las llamas. A petición de los funcionarios del acuario, incluido el gerente general, Ryan DeSear, la policía permitió que un equipo escoltado de expertos en vida silvestre y biólogos regresara al edificio. DeSear alivió la angustia generalizada del público con esta declaración al Knoxville News-Sentinel :

“Todo está bien aquí en Ripley's Aquarium. Obviamente, la ciudad ha tenido muchos problemas y nos ha costado mucho entrar en este edificio, pero todos los animales están bien ”.

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