Impresión del artista. Imagen: Wikimedia Commons

Armados con potentes láseres, los científicos descubrieron recientemente nuevos detalles sobre dinosaurios parecidos a pájaros que vagaban por la tierra hace 160 millones de años.



Espécimen fósil de Anchiornis huxleyi en exhibición en el Museo de Historia Natural de Beijing. Foto por Jonathan Chen –Propio trabajo, CC BY-SA 4.0

Un estudio publicado en Nature Communications describe cómo los investigadores utilizaron una nueva técnica láser para examinar fósiles de pequeños dinosaurios emplumados llamadosAnchiornis, descubriendo detalles como tejidos blandos y escamas similares a las que se encuentran en las aves modernas.



Entonces, ¿cómo funcionó todo esto exactamente y por qué es importante?

Por lo general, los tejidos blandos de las criaturas antiguas no se mantienen muy bien con el tiempo, y los científicos solo pueden saber algo sobre una especie al estudiar esqueletos fósiles.

Pero la luz de los láseres creó esencialmente un efecto de 'brillo en la oscuridad' al interactuar con los minerales de los fósiles para mostrar mucho más detalle de lo que es visible con luz normal, incluidos los tejidos blandos que se conservaron junto a los huesos.



Los detalles recientemente visibles ayudaron a confirmar lo queAnchiornispodría haber parecido: tenía rasgos de pájaro, incluidos brazos en forma de alas y patas en forma de baqueta.

También tenía un propatagio, una membrana delante del codo que ayuda a las aves modernas a deslizarse por el aire, lo que sugiere que los dinosaurios emplumados podrían haber tenido alguna capacidad aerodinámica, aunque los científicos no pueden decirlo con certeza.



Los científicos han identificado durante mucho tiempo un vínculo evolutivo entre los dinosaurios y lo que hoy conocemos como aves, pero estos hallazgos podrían ayudar a 'mejorar la forma en que sabemos que las aves evolucionaron de un animal que vivía en el suelo a uno que tomó vuelo', dijo Michael Pittman, uno de los los autores principales del estudio en un video .

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