Imagen: Michael Staab, Wikimedia Commons

Se descubrió una nueva especie de avispa araña matando hormigas vivas y recogiendo los cuerpos para la seguridad del hogar.



Deuteragenia ossariumes una especie de avispa araña recientemente analizada que se encontró escondiendo esqueletos en su armario, literalmente. Las avispas araña que anidan en cavidades son animales que viven en agujeros o túneles poco profundos construidos debajo de escombros de plantas y madera. Sus hogares implementan diferentes cámaras para larvas individuales encerradas por un compartimento más externo. Una vez finalizado, las avispas hembras abandonan estas viviendas y permiten que las crías eclosionen por su cuenta.



Michael Staab y un equipo de investigadores de la Universidad de Friburgo en Alemania estudiaron los métodos de la avispa hembra para proteger a sus crías, y lo que encontraron fue asombroso. Al diseccionar abiertamente las casas de las avispas, se encontraron con antecámaras llenas de cadáveres de hormigas.

Imagen: Wikimedia Commons

Los científicos teorizaron el razonamiento detrás de estas extrañas tácticas de defensa y concluyeron que las avispas están utilizando los cadáveres de las hormigas como elementos disuasorios de posibles depredadores. Las hormigas emanan feromonas fuertes como mecanismos de comunicación y estos aromas persisten durante un período de tiempo después de su muerte. El olor de los cuerpos sin vida sirve como un disuasivo adecuado para los animales que intentan comer larvas anidadas.



Este análisis da como resultado el razonamiento posterior de que las avispas hembras deben buscar activamente y matar hormigas vivas en lugar de recoger sus cadáveres. Esta teoría fue confirmada por las tasas de parasitismo 13% más bajas en nidos de casas de huesos en comparación con nidos de especies similares.

Deuteragenia ossarium -que significa 'avispa de la casa de los huesos', fue un nombre acertadamente seleccionado para esta nueva especie. El análisis completo de estos hallazgos se publica en PLOS .

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