El bebé discapacitado a menudo tenía los ojos vacíos y la boca entreabierta (Crédito: Takuya Matsumoto)

El infante discapacitado. Crédito: Takuya Matsumoto

Por primera vez en la historia, se ha observado a una madre chimpancé cuidando a su hijo gravemente discapacitado.





El bebé chimpancé, conocido como XT11, mostró síntomas similares al síndrome de Down, falta de habilidades motoras, una hernia abdominal, daño espinal y un dedo extra inactivo. Tampoco se observó que el bebé comiera plantas, lo que sugiere que lo más probable es que dependiera de la leche materna; y no podía sentarse sin apoyo.

Christina, la madre del joven chimpancé, aceptó el desafío, cuidando especialmente a XT11. Cambió sus conductas alimentarias para poder sostenerla en un brazo y le permitió beber leche durante más tiempo del que debería.



La hija mayor de Christina incluso ayudó a cuidar a la bebé, asearla y cargarla hasta que tuvo un hijo propio. Sin embargo, Christina no permitió que otros familiares tuvieran XT11. Estos comportamientos son muy inusuales para los chimpancés y podrían mostrar que Christina comprendía no solo la gravedad de las discapacidades de XT11, sino también el cuidado delicado que necesitaba.

El bebé discapacitado, XT11 (L) y un bebé de la misma edad (R) (Crédito: Michio Nakamura)El bebé discapacitado, XT11 (L) y un bebé de la misma edad (R) (Crédito: Michio Nakamura)

Desafortunadamente, XT11 solo vivió 23 meses, pero esto no fue una sorpresa. Su muerte prematura probablemente se debió a su dieta restringida y las complicaciones derivadas de ella. Sin embargo, el descubrimiento de estas relaciones es increíblemente importante. Lo que se observó puede ayudarnos a ver nuestra historia evolutiva y cómo crecimos para cuidar a las personas con discapacidades.



Solo se han observado dos chimpancés con discapacidades antes, y sus madres los rechazaron o descuidaron, por lo que este evento es increíblemente importante.

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