Imagen: James Marvin Phelps, Linnea, Wikimedia Commons

Los zorros están usando el olor de los pumas para disfrazarse y evadir los ataques de los coyotes enemigos competitivos.



El zorro grisUrocyon cinereoargenteus,es endémica de partes de América del Norte, América del Sur y el sur de Canadá, habitando predominantemente grandes extensiones de bosques y praderas. Pesan hasta aproximadamente dieciséis libras y prefieren alimentarse de conejos, roedores y grandes cantidades de fruta.



Estos animales se destacan por su extraña habilidad para trepar a los árboles y son el único cánido en Estados Unidos capaz de hacerlo. Aún más asombroso es cómo se han adaptado para convertirse en maestros del disfraz.

El ecologista Max Allen ha estado estudiando extensamente el comportamiento del puma en las montañas de California. Utiliza cámaras ocultas para monitorear la actividad nocturna de los pumas, analizando los movimientos de los machos puma y sus respectivos hábitos de marcado. Ha identificado veintiséis sitios diferentes en el transcurso de los últimos cuatro años visitados repetidamente por pumas y ha hecho un descubrimiento muy inusual.



Imagen: Dcrjsr, Wikimedia Commons

Además de los pumas, varios zorros grises visitaban regularmente los territorios de marcado de pumas. Las cámaras ocultas documentaron casi 1000 incidentes de zorros en los sitios seleccionados y la mayoría de ellos fueron capturados frotando sus rostros con el olor del puma.

Las repetidas ocurrencias proporcionan suficiente evidencia para sugerir que los zorros grises usan el disfraz de olor de puma como una especie de mecanismo de supervivencia. El equipo de investigación ha decidido que la elusión de depredadores es la razón predominante.

'Los zorros grises trepan a los árboles para evitar a los depredadores' Allen informó a NewsScientist . “En muchos casos, probablemente solo necesiten unos segundos de vacilación por parte de un coyote para poder subir a un árbol. Oler a puma podría darles ese tiempo '.



Estos hallazgos están documentados en el Revista de Etología .

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