Imagen: Steve Jasinski

Los científicos han descubierto recientemente una nueva especie de serpiente de los fósiles de cientos de huesos.- con protuberancias en forma de alas.



El sumidero conocido como el sitio de fósiles grises ubicado cerca de la Universidad Estatal de East Tennessee es uno de los sitios de fósiles más ricos del país. Este fue el primer estudio oficial de fósiles de serpientes en este sitio y los descubrimientos abundan.



Una nueva especie se distinguió por las protuberancias en forma de alas a los lados de su vertebrado, aunque el animal no tenía la capacidad de volar. Los investigadores nombraron a la serpienteZilantophis schuberti, o la serpiente alada de Schubert.

Esta nueva especie tenía el ancho de un dedo índice y medía un poco más de un pie de largo. Los investigadores creen que está más estrechamente relacionado con las serpientes rata y las serpientes reyes. Se pensaba que vivía en medio de la hojarasca caída y se alimentaba de peces o pequeños insectos.



Zilantophisse remonta a cinco millones de años, durante una época en que el clima estaba alterando el planeta.

Proyecciones en forma de alas. Imagen: Universidad de Pennsylvania

'Este es un momento en el que el mundo se movía en la dirección de un clima y una fauna modernos', informó el autor principal del estudio Steve Jasinski al Correo diario.

En ese momento, el área estaba principalmente cubierta de bosques, pero en el proceso de experimentar una transición masiva al hábitat de pastizales. Esta nueva especie, junto con todos los restos fosilizados, proporciona una imagen destacada de la biodiversidad que persistió durante ese período.



El estudio completo se publica en el Revista de herpetología .

'Las serpientes son partes importantes de sus ecosistemas, tanto hoy como en el pasado', declaró Jasinski a Ciencia viva . “Cada fósil ayuda a contar una historia, y todas esas piezas de evidencia brindan a los científicos una imagen más clara del pasado, así como herramientas para predecir cómo las comunidades vivas pueden responder a los cambios en el futuro”.

Mire a uno de los parientes de la especie, la serpiente rey, enfrentarse a una serpiente de cascabel en este video: