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Dr. Iain Kerr del Ocean Alliance se enfrentó a un problema: necesitaba recolectar mocos de ballena sin molestar a los animales.



La misión de Kerr era recolectar aerosoles de ballenas para estudiar las cargas virales y bacterianas, el ADN y las toxinas en el revestimiento de los pulmones de las ballenas. Sin embargo, para hacer eso, necesitaría encontrar una manera de tener que flotar con un dron a la distancia perfecta, de 10 a 12 pies, sobre la superficie del agua. Para lograr esto, el Dr. Kerr decidió colaborar con su proyecto ... a un grupo de estudiantes de secundaria.

cachaloteImagen: Amila Tennakoon



El equipo de robótica de Ipswich High School pasó el verano trabajando en el proyecto. No les pagaron y no obtuvieron créditos de clase; Fue solo por diversión. Su dron, llamado SnotBot, utiliza rayos láser que rebotan en la superficie del océano y determinan su posición, un enfoque que se conoce como tecnología de altímetro láser.

Luego, el dron recolecta la mucosidad del golpe de la ballena y se la lleva a los científicos en un bote a media milla de distancia.

El estudio de las ballenas sin molestarlas es un gran avance para la investigación científica. El método anterior utilizaba un arpón para obtener muestras de piel y grasa para analizar el ADN. Con suerte, estos estudios pueden darnos una nueva perspectiva sobre cómo proteger a los de su especie en la naturaleza, así como el entorno oceánico en el que viven.



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