Imagen: Bill Robichaud

Este animal es real, pero un científico nunca antes lo había visto en estado salvaje.



El saola es un mamífero genéticamente distinto con parentesco con el ganado, las cabras y los antílopes. Este ser de cinco pies de largo es el animal más grande conocido por el hombre del que casi no se sabe nada.



Saola habita los bosques húmedos de las montañas Annamite de Indochina. Si bien las aldeas y los cazadores locales siempre han estado familiarizados con ellos, no fue hasta hace poco que fueron reconocidos oficialmente a escala biológica, después de que los topógrafos descubrieron los preciados cuernos en la casa de un cazador.

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Su variación genética de otros mamíferos se atribuye a su rareza única. Los saola son el epítome perfecto de la valiosa biodiversidad del área de Annamite, y están en grave peligro. El hábitat natural del animal es un área plagada de trampas y constantemente amenazada por cazadores furtivos. Mientras que los cazadores buscan los cadáveres más valiosos de tigres, elefantes y pandas, los saola se convierten en víctimas no intencionales debido a sus entornos compartidos.



Foto de Bill Robichaud

Imagen: Bill Robichaud a través de Flickr

Este problema de estos animales en peligro crítico de extinción es difícil de abordar debido a la lejanía de su hábitat. La falta de información hace que el apoyo a la conservación pública sea limitado, especialmente cuando las personas más cercanas a ellos los prefieren por su carne o cuernos de trofeo.

A pesar de la casi invisibilidad científica del saola, se están dando pasos en la dirección correcta. los Grupo de trabajo Saola se estableció a mediados de la década de 2000 y desde entonces ha iniciado un programa masivo de eliminación de trampas y la provisión de educación local. Las aldeas locales y los recursos públicos combinados pueden ayudar a salvar al escurridizo saola y ofrecer a los científicos la oportunidad de finalmente observarlos en la naturaleza.

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