Imagen: Facebook, Santa Helena National Trust

La cochinilla amarilla puntiaguda se asemeja a un gusano de púas en miniatura- pero cuenta con la asombrosa capacidad de brillar en la oscuridad, compensando cualquier falta de tamaño físico.



La cochinilla amarilla puntiaguda (Pseudolaureola atlántica) es una criatura única que reside únicamente en las copas de los árboles de las secuoyas en la isla de Santa Elena. Es una de las muchas especies insulares nativas raras que atribuyen al reconocimiento de Santa Elena como el 'Galápagos del Atlántico Sur' debido a su inmensa biodiversidad. La cochinilla amarilla puntiaguda se diferencia de otras especies de cochinilla en una variedad de formas.



Los cochinillas son crustáceos isópodos que viven en el suelo y que cuentan con exoesqueletos duros y que persisten en dietas compuestas por materia orgánica muerta. La cochinilla amarilla puntiaguda prefiere habitar las copas de los árboles, por lo que se alimenta de esporas y polen, y es la única especie que tiene un exoesqueleto cubierto de púas espinosas.



Además, este pequeño animal está en peligro crítico de extinción, y se cree que existen menos de cien individuos. La destrucción de sus hábitats naturales a gran altitud y el aumento de las poblaciones de depredadores están atribuyendo su frágil estado ecológico.

Se inició un programa de cría en cautividad para estudiar estos animales con mayor profundidad y los científicos quedaron realmente asombrados con su descubrimiento.

La cochinilla amarilla puntiaguda es capaz de brillar en la oscuridad.- Fluorescencia intensa cuando se expone a la luz ultravioleta. Es solo la segunda cochinilla documentada capaz de brillar en la oscuridad, una característica que se encuentra más comúnmente en los escorpiones.



Este avance científico ha tenido ramificaciones positivas tanto para explicar como para ayudar a preservar la menguante población de cochinillas amarillas puntiagudas.

“Se han contado hasta 57 individuos en una búsqueda de cinco minutos, que es un número asombroso para una especie cuya población originalmente se pensó que era 50 en su totalidad”, dijo Amy-Jayne Dutton de St. Helena National Trust para Descubra la vida salvaje

Resplandeciente

¡Un primer plano genial de un espinoso resplandeciente! El trabajo para comprender y proteger a esta criatura sorprendente continúa en Santa Helena.

publicado por SHNT Cochinilla amarilla puntiaguda el miércoles 25 de enero de 2017

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