Imagen: Pesca y vida silvestre de Florida, Flickr

El año pasado una pantera hembra cruzó el río Caloosahatchee en Florida hacia el hábitat del norte previamente separado, lo que lo convierte en el primer cruce en décadas y un paso notable en la conservación de la especie- y ahora ese gato tiene gatitos.



La industrialización y la invasión del hábitat han sido las principales amenazas para la población de panteras de Florida, que se había reducido a menos de 50 en 1990. El hábitat predominante de la pantera al sur del río Caloosahatchee comenzó a volverse problemático a medida que los machos peleaban por territorios.



En 2015, el estado de Florida se opuso al movimiento de las gatas a un hábitat al norte del río en respuesta a los preocupados terratenientes, pero se documentó con éxito una hembra cruzando por su cuenta. Ahora es seguro que se ha unido a sus compañeros masculinos y ha dado a luz a dos gatitos, un evento milagroso para los grandes felinos de la zona.

Imagen: Pesca y vida silvestre de Florida, Flickr

La Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida verificó recientemente la presencia de dos gatitos pantera a través de cámaras de seguimiento en una prensa declaración .



'A principios de este año, las cámaras capturaron imágenes de una mujer que parecía estar amamantando'. declaró Darrell Land , Líder del equipo Panther de FWC. “Durante muchos años, el río Caloosahatchee ha parecido ser un gran obstáculo para el movimiento de panteras hembras hacia el norte. Esta verificación de gatitos con la hembra demuestra que las panteras pueden expandir su territorio de reproducción a través del río de forma natural '.

Se estima que ahora hay un número promedio de 200 panteras en el estado de Florida, un aumento drástico desde principios de la década de 1990. Si bien la conservación de la pantera en Florida sigue siendo una preocupación importante, esta es una excelente noticia con respecto a la supervivencia de la especie.

'Este es un hito importante en el camino hacia la recuperación de la pantera de Florida', dijo el presidente de FWC, Brian Yablonski . 'Somos conscientes y agradecemos a todos los socios y colaboradores que han apoyado los esfuerzos de conservación de la pantera a lo largo de los años, lo que ha llevado a momentos significativos como este'.



Imagen: Pesca y vida silvestre de Florida, Flickr