El pez sierra de diente pequeño es un pez inusual que es nativo de aguas tropicales y subtropicales en las partes costeras del Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo. Creciendo a longitudes de 25 pies (7,6 metros) , son bastante masivos, pero también son bastante raros. De hecho, están en peligro crítico y sus poblaciones están gravemente amenazadas. Debido a su creciente rareza, Muchas hembras de pez sierra de diente pequeño se han reproducido partenogenéticamente, lo que significa que han estado dando a luz sin un macho ni ningún tipo de fertilización. . Un nacimiento virginal, por así decirlo.



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Pez sierra de diente pequeño. Foto de Diliff.

El pez sierra de diente pequeño es el primer y único pez conocido que participa en este comportamiento en la naturaleza, aunque se sabe que los tiburones cautivos en acuarios tienen nacimientos vírgenes. En un estuario de Florida, aproximadamente el 3% de los peces sierra son el resultado de partenogénesis (nacimiento virginal) porque algunas hembras de peces sierra no pueden encontrar ningún macho durante la temporada de apareamiento.



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Pez sierra de diente pequeño juvenil. Foto de NOAA.

Si bien la capacidad de tener partos vírgenes puede parecer beneficiosa para una especie en peligro crítico de extinción, no lo es. Dado que estas hembras de pez sierra de diente pequeño se reproducen sin ningún aporte de un pez sierra macho, su descendencia no está recibiendo ningún gen nuevo y son prácticamente clones. Como resultado, el pez sierra de diente pequeño sufre de una diversidad genética disminuida. Sin genes diversos, una sola enfermedad podría acabar con poblaciones enteras de pez sierra.