Una orca hembra nadando con su cría recién nacida antes del feroz ataque. Imagen: Jared R. Towers, et al a través de Scientific Reports

Los investigadores creen que fue un crimen pasional. Pero cualquiera que sea la motivación, esto es difícil de digerir.



Los biólogos marinos de OrcaLab frente a la costa de Vancouver presenciaron una escena horrible: una pareja de madre e hijo se unió para apuntar y matar a un ternero recién nacido en el primer caso documentado de infanticidio entre orcas.



En respuesta a llamadas extrañas que escucharon en un micrófono subacuático, los investigadores llegaron al lugar y encontraron a una madre orca nadando con varios de sus crías, incluido un recién nacido que estimaron que solo tenía alrededor de un día. Detrás del grupo estaba un hombre de 32 años y su madre de 46 años.

Después de una pelea que dijeron que parecía 'un evento de depredación', el macho salió a la superficie con la orca bebé colgando de su boca. La madre del recién nacido estaba desesperada por rescatar a su bebé, y golpeó repetidamente al macho, una vez con tanta fuerza que los científicos vieron un chorro de sangre.



La madre del bebé embistió repetidamente al atacante en un intento por rescatar a su bebé. Imagen: Jared R. Towers, et al a través de Scientific Reports

Entonces la madre del atacante se involucró. Bloqueó a la madre del bebé en pánico y luego ayudó a su hijo a empujar y arrastrar al bebé durante cuatro horas. El bebé no pudo salir a la superficie para respirar y finalmente se ahogó.

Si bien muchas especies practican el canibalismo, esto no parecía estar motivado por el hambre, ya que el atacante y su madre no se alimentaban del bebé. Más bien, en un estudio publicado en la revista Informes científicos, los investigadores plantean la hipótesis de que el atacante quería aparearse con la madre del bebé.

Robert Pittman, NOAA / Wikimedia Commons

Mientras esté amamantando a un bebé, una orca hembra no se apareará. Pero si su hijo muere, dejará de amamantar y estará lista para aparearse de nuevo. ¿Y el cómplice? Creen que tenía un gran interés en que su hijo tuviera éxito para extender su línea de sangre.



Se sabe que otras especies como leones, cebras y delfines matan a las crías de posibles parejas, pero esta es la primera vez que se observa este comportamiento en ballenas.

Por lo que vale, esperamos que la madre orca nunca le dé al atacante de su bebé la hora del día.

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