Ryan McKellar / Museo Real de Saskatchewan

Los investigadores descubrieron un trozo único de ámbar que encierra la cola de un dinosaurio que no es pájaro, incluido el primer material esquelético preservado en la historia.



Hallazgos publicados en Biología actual dan fe de la cola de dinosaurio del Cretácico obtenida por el Instituto Dexu de Paleontología. La Dra. Lida Xing del departamento de Geociencias en Beijing encontró por primera vez el fósil preservado de manera única en un mercado de ámbar en Myanmar. El sujeto fue identificado como miembro de un grupo de dinosaurios llamado Coelurosauria, que se remonta a 99 millones de años.



El fósil fue examinado minuciosamente por el experto en ámbar Dr. Ryan McKellar y se sometió a una extensa exploración por tomografía computarizada y observación microscópica. Los resultados revelaron información sobre la teoría evolutiva de las propias plumas. La presencia de filamentos también conocidos como 'púas' sin un eje central llamado 'raquis' que se encuentran en las aves modernas da fe de los orígenes del fósil y confirma que el dinosaurio juvenil era parte de una especie que no volaba.

Imagen: Facebook

Ryan McKellar / Museo Real de Saskatchewan

Se sugiere que las plumas de los animales celurosaurios se usaron para mantener el calor o se desarrollaron con fines de exhibición. La orientación 3D de la estructura de las plumas es exclusiva en el sentido de que la mayoría de las plumas fósiles descubiertas se conservan unidimensionalmente sobre losas de roca.



Los hallazgos llegaron tan lejos como para concluir que la cola de la criatura tenía una superficie superior marrón y una parte inferior pálida. El dinosaurio probablemente encontró resina de árbol mientras aún vivía. La resina pegajosa a su vez eliminó algunas de las plumas de su cola y cuando se secó las conservó de manera efectiva hasta su reciente descubrimiento.

El Dr. McKellar transmitió su entusiasmo al New York Times “Da forma a nuestra visión de cómo se desarrollaron las plumas en las aves modernas, y nos da una rara visión de cómo se veían los dinosaurios y potencialmente para qué se usaban las plumas en el Cretácico medio”.

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Ryan McKellar / Museo Real de Saskatchewan



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