Imagen: Henk Tanis

Los pescadores de la costa de los Países Bajos sacaron un monstruo marino de dos cabezas de sus redes de arrastre de vara— marcando el primer caso de marsopas gemelas unidas en la historia.



La marsopa comúnPhocoena phocoena) es uno de los mamíferos marinos más pequeños y una de las seis especies de marsopas. Se consideraron casi extintos entre las décadas de 1960 y 1980 hasta finales de la década de 1990, cuando finalmente regresaron a las aguas holandesas, posiblemente debido a la escasez de alimentos.



Ahora sirven como uno de los mamíferos más abundantes en el sur del Mar del Norte, con aproximadamente 345.000 animales. Estos cetáceos son más pequeños que las marsopas normales, miden entre 67 y 85 cm de largo al nacer y pesan hasta diez libras.

El 30 de mayo de 2017, los pescadores George Groenendijk y Henk Tanis sacaron un cetáceo inusual de su red de arrastre de vara a su barco. Parecía un monstruo marino de dos cabezas.



Imagen: Henk Tanis

Pensaron que sería ilegal quedarse con un espécimen así que tomaron fotografías y lo arrojaron al mar, para consternación de los científicos.

El espécimen fue identificado como siameses de marsopa común recién nacidos muertos. Tenía un solo cuerpo y dos cabezas completamente desarrolladas, una condición reconocida comoparapagus dicephalus,o hermanamiento parcial.

El estado del neonato se determinó debido a la flexibilidad de la aleta dorsal, que se endurece poco después del nacimiento, y a los pelos en el labio superior, que se caen temprano en la vida. El cetáceo medía 70 cm y pesaba aproximadamente 6 kg. Aunque se teorizó que nació vivo, el animal murió poco después del nacimiento.



El estudio completo se publica en la Revista en línea del Museo de Historia Natural de Rotterdam .

Este raro hallazgo es solo el décimo caso documentado de gemelos unidos en cetáceos y el primer caso de gemelos unidos enP. phocoena.

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