fósil de tortuga marinaFragmento de cráneo. Imagen: Oceana / Twitter ; Crédito Timothy Myers



Un paleontólogo acaba de publicar un comunicado de que descubrió los restos de una tortuga marina que antes era desconocida para la ciencia.



Hace unos 65,5 millones de años, un asteroide golpeó la superficie de la Tierra, lo que provocó una extinción masiva que acabó con las tres cuartas partes de todas las especies. Sin embargo, sobrevivió un animal poco probable: la tortuga marina.

En junio de 2012, Louis Jacobs, un paleontólogo de vertebrados en Universidad Metodista del Sur , que sobresale de un acantilado en Cabinda, que es una provincia de Angola. Jacobs y su equipo descubrieron el hueso y descubrieron que era un cráneo de tortuga casi completo, junto con un hueso del cuello llamado hioides.




Esta tortuga prehistórica, que aún no ha sido nombrada, vivió hace unos 64 millones de años, durante el período Paleógeno. Está estrechamente relacionado con las tortugas marinas que nadaron por los mares antes de que el asteroide golpeara la Tierra, lo que proporciona una fuerte evidencia de que las tortugas marinas sobrevivieron a la extinción conocida por matar a los dinosaurios. También está relacionado lejanamente con las modernas tortugas marinas verdes y tortugas carey.



tortuga verdeTortuga verde. Imagen: Brocken Inaglory

El análisis del cráneo de la tortuga mostró que tenía un paladar grande, lo que significa que pudo haber comido alimentos más duros como langostas y almejas, además de calamares y pescado. Sus ojos miraban ligeramente hacia un lado y medía aproximadamente un metro de largo. Cuando vivió, la tortuga habría prosperado en un entorno marino poco profundo, en una región mucho más árida de lo que es hoy.

Este análisis fue anunciado en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados el 28 de octubre de 2016.

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Imagen destacada: Cráneo de tortuga marina, Alejandro Linares Garcia