Antes del derrame
Antes del derrame

Cat Island, una vez una de las áreas de anidación más grandes de aves en Louisiana, se ha estado literalmente desintegrando en los años posteriores al Derrame de petróleo del Golfo.



Islas como esta a menudo se mantienen unidas solo por los elaborados sistemas de raíces de las plantas que prosperan en ellas. Las raíces actúan como pegamento para anclar el sedimento en su lugar y evitar que se erosione.



Isla Gato 1

Durante el Derrame de Petróleo del Golfo en 2010, casi 200 millones de galones de petróleo crudo fluyeron sin descanso hacia el Golfo de México. Innumerables islas costeras fueron asfixiadas, incluido este paraíso antes prístino de 6 acres conocido como Cat Island. Empapados de aceite, casi todos los manglares y las raíces que los acompañaban murieron. Sin raíces para la estabilidad, esta isla se ha ido lavando poco a poco todos los días desde entonces.



Isla del gato después
Después del derrame

Lo que es peor, cientos de miles de aves migratorias han confiado en esta isla para reproducirse y criar a sus polluelos durante generaciones. Cuando los polluelos nacen, “imprimen” en la isla, lo que significa que regresan al mismo lugar cuando ellos mismos están listos para reproducirse y criar polluelos. Si regresan a la isla y no encuentran nada, no se reproducen en otro lugar, dejan de hacerlo por completo. Esto significa que estamos perdiendo generaciones exponenciales de aves migratorias, algunas de ellas raras y en peligro de extinción.

pelícano y cría
Imagen de pelícano pardo y cría por Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.



El director ejecutivo de Audubon Louisiana declaró: 'Realmente es, en cierto modo, el canario en la mina de carbón para los hábitats que se verán amenazados en las próximas dos décadas'.

¿Las buenas noticias? Se están haciendo esfuerzos para restaurar la isla recuperando manglares y sedimentos, y para limpiar el petróleo que queda. Nuestras costas necesitan toda la ayuda que puedan obtener. Para conocer formas prácticas de contribuir, únase a los esfuerzos de The Ocean Conservancy en Facebook !

Vea la historia completa de Cat Island con información de científicos aquí: