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Un equipo de compradores encubiertos descubrió recientemente la magnitud de la corrupción dentro del comercio de marfil 'legal' en Hong Kong.



Si bien la venta de marfil obtenido antes de 1990 es técnicamente todavía legal en Hong Kong, los vendedores deben obtener y mostrar licencias de tienda a los compradores. Además, los compradores deben obtener permisos que permitan la exportación del marfil comprado desde Hong Kong y la importación de los productos a sus países de origen.



La Red de Monitoreo del Comercio de Vida Silvestre conocida como TRAFFIC envió investigadores encubiertos haciéndose pasar por turistas para evaluar el comercio de marfil en Hong Kong durante los meses de agosto y diciembre de 2015. Hong Kong es uno de los pocos puntos críticos de comercio de marfil que quedan en el mundo.

De los 131 supuestos comerciantes de marfil 'legales' en Hong Kong, solo el 30% de las tiendas hicieron un esfuerzo por exhibir visiblemente sus permisos de venta, o incluso afirmar que poseían uno. Además, un tercio de los comerciantes de marfil alentó a los compradores a transportar marfil ilegalmente a China continental y brindó consejos útiles sobre cómo realizar un transporte no detectado.



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Muchos de los artículos a la venta incluyen baratijas, joyas y exhibiciones de marfil trabajado. Para artículos más grandes, los comerciantes de marfil sugirieron transporte pagado a Shenzhen.

La prohibición del comercio de marfil de CITES (Convención sobre el comercio internacional de especies en peligro de extinción) prohíbe todo excepto el comercio nacional de marfil anterior a 1990 en todo Hong Kong, pero obviamente las reglamentaciones no se toman en serio.

'El cumplimiento insuficiente por parte de los comerciantes autorizados de la ciudad pone de relieve las principales deficiencias de la regulación actual de Hong Kong sobre el comercio local de marfil', dijo Wilson Lau, oficial de programas de TRAFFIC y coautor del último informe, dijo en un comunicado .



Aunque la ciudad propone penas más severas, se necesitan más políticas de aplicación para garantizar la eficacia.