Imagen: Wikimedia Commons

Justo cuando crees que lo has escuchado todo, descubres que hay un parásito que se come la lengua de los peces antes de instalarse dentro de sus bocas.



El piojo que come la lengua, oCymothoa exigua, es un pequeño crustáceo que sobrevive cortando las lenguas de los peces y luego adhiriéndose al talón sobrante, convirtiéndose esencialmente en la lengua del pez. Es el único organismo parásito conocido por la ciencia que reemplaza por completo un órgano completo en su huésped.



Ah, y si eso no fuera lo suficientemente extraño, estos parásitos también cambian de sexo a la mitad de su ciclo de vida.

Este parásito se alimenta de la lengua de un pez hasta que se atrofia y se cae, luego vive en la boca del pez como su nueva lengua. Se llama piojo que come la lengua desde r / natureismetal



El astuto parásito llega a la boca del pez a través de las branquias, adhiriéndose allí hasta que maduran, momento en el que el piojo cambia de sexo de macho a hembra. La (ahora) hembra se desprende de las branquias y se dirige a la base de la lengua, asegurándose allí con sus fuertes patas traseras.

Después de un mordisco para perforar la carne, el desvergonzado parásito comienza a succionar implacablemente la sangre de la lengua del pez. Finalmente, los vasos sanguíneos de la lengua se cortan y se cae. El piojo usa esto como una oportunidad para adherirse a la protuberancia, asumiendo completamente el deber de la lengua.

Imagen: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Sorprendentemente, este proceso no parece dañar ni matar a los peces; el pez simplemente se adapta y comienza a usar el crustáceo de tamaño considerable como lengua. El parásito permanece ahí permanentemente, alimentándose de sangre y trozos de moco que pasan por la boca.

Estos parásitos que comen la lengua generalmente buscan pargos, pero también se han documentado dentro de la boca de otras 7 especies de peces.



Piojo que come la lengua extraído de la boca del pescado. Imagen: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Este desagradable parásito está muy extendido y se puede encontrar desde el Golfo de California hasta Ecuador, además de partes del Atlántico, a profundidades que van desde los 6 pies hasta casi los 200 pies.

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