La punta de lanza dorada (Bothrops insularis) se encuentra solo en esta isla brasileña. Imagen: Nayeryouakim / Wikimedia Commons

Hay una isla frente a la costa sureste de Brasil tan peligrosa que el país ha prohibido poner un pie en ella.



A veinticinco millas del continente se encuentra Ilha da Queimada Grande, una isla llena de víboras mortales conocidas como puntas de lanza doradas (Bothrops insularis). Las víboras en peligro crítico, que no se encuentran en ningún otro lugar, se encuentran entre las serpientes más venenosas del planeta. Un mordisco podría matar a un humano en menos de una hora.



Los científicos dicen que hay cinco serpientes por metro cuadrado en la isla, con entre 2,000 y 4,000 individuos deambulando por la isla en un momento dado.

Entonces, ¿cómo se apoderaron de la isla las serpientes? Una leyenda afirma que los piratas pusieron a los reptiles mortales allí a propósito en un esfuerzo por proteger el tesoro enterrado, pero la realidad no es tan fascinante.



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La isla, ahora apropiadamente apodada 'Isla de la Serpiente', fue una vez parte del continente de Brasil. El aumento del nivel del mar separó la masa terrestre hace casi 10.000 años, creando una isla y atrapando a las serpientes que existían allí. Sin ningún depredador serio en la tierra, las puntas de lanza pudieron multiplicarse rápidamente, apoderándose rápidamente de la pequeña isla.

Pero eso no es todo. Debido a que las serpientes solo tenían aves transitorias para comer, tenían que asegurarse de que las aves murieran lo suficientemente rápido como para devorarlas antes de que pudieran escapar. Las serpientes con veneno más tóxico naturalmente tenían una ventaja. Con el tiempo, las víboras evolucionaron para poseer un veneno extremadamente potente que podía matar a casi cualquier ave rápidamente. De hecho, el veneno de la punta de lanza dorada, que puedefundir carne humana -es hasta cinco veces más fuerte que la de cualquier serpiente del continente.

La mayoría de los humanos cuerdos permanecen lejos, pero unos pocos investigadores selectos se aventuran a ir a la isla (con permiso del gobierno) para obtener el veneno de la serpiente, que se ha mostrado prometedor para mejorar los problemas cardíacos.



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