Un estudio reciente revela que la población vulnerable de leopardos en Sudáfrica está actualmente amenazada por la interacción humana negativa más que cualquier otro factor.



El leopardo esquivoPanthera pardus) ha ido disminuyendo a un ritmo rápido e históricamente ha sido un animal difícil de estudiar en la naturaleza. En 2012, investigadores de la Universidad de Durham en el Reino Unido implementaron un estudio a largo plazo que evaluaría la densidad de la población de leopardos en uno de sus últimos hábitats sustanciales restantes: las montañas Soutpansberg, Sudáfrica.

El estudio afirma que los grandes carnívoros han perdido más del 50 por ciento de su área de distribución en todo el mundo, mientras que los leopardos se han visto afectados de manera más drástica, habiendo perdido un 75 por ciento.



Los investigadores instalaron 46 cámaras trampa en 23 estaciones a lo largo de la zona de distribución natural del leopardo y pudieron colocar en el collar ocho leopardos adultos con transmisores de ubicación en tiempo real. En el transcurso de cuatro años, se fotografiaron 16 leopardos machos adultos y 28 hembras adultas.

Imagen: Danh / Wikimedia

Los resultados del estudio fueron alarmantes, con una densidad de leopardos que disminuyó de 10,73 leopardos por 100 kilómetros cuadrados en 2008 a 3,65 por 100 kilómetros cuadrados. en 2016- lo que equivale a una disminución del 44 por ciento entre 2012 y 2016 solo.

Además, solo dos de los leopardos de collar sobrevivieron a la duración del estudio. El autor principal del estudio, el Dr. Samual Williams, explica a Mongabay , 'Las actividades humanas ilegales como disparar, atrapar y envenenar fueron la principal causa de muerte en los leopardos que rastreamos'.



Si bien históricamente la caza de trofeos, que está prohibida en el área, ha tenido el efecto más catastrófico en la población de leopardos, los conservacionistas ahora están más preocupados por otros tipos de interacción negativa entre humanos y vida silvestre, que incluyen atrapar y disparar leopardos que amenazan el ganado de las personas.

'Si la tasa actual de disminución no se reduce, entonces no quedarán leopardos en las montañas occidentales de Soutpansberg para 2020. Esto es especialmente alarmante considerando que en 2008 esta área tenía una de las densidades de población de leopardos más altas de África', William fijado .

Los hallazgos completos se publican en el Ciencia Abierta de la Royal Society .