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Los colibríes pueden tener cerebros diminutos, pero son inusualmente poderosos. Un nuevo estudio, publicado en Biología actualdice que la forma en que vuelan los pájaros diminutos, revoloteando abruptamente en todas direcciones y usando alas que baten rápidamente para planear, requiere una gran cantidad de energía cerebral.



Los colibríes son la única especie de ave que realmente puede flotar y, para hacerlo, han desarrollado unos músculos pectorales extremadamente grandes y una forma de ala especializada. También han desarrollado un cerebro profundamente complejo, que según las investigaciones es necesario para el vuelo multidireccional.



La mayoría de los animales se mueven principalmente hacia adelante. Esto incluye a los humanos; aunque somos capaces de movernos relativamente rápido en varias direcciones, el instinto todavía nos empuja hacia adelante. Por ejemplo, cuando nos amenazan, tendemos a girar y correr en la dirección opuesta. La mayoría de los animales terrestres hacen lo mismo y muchos ni siquiera son capaces de moverse hacia atrás o de lado a lado.

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El colibrí, sin embargo, es diferente. En la parte del cerebro responsable de interpretar los estímulos visuales, ellentiformis mesencephali, los investigadores encontraron que los colibríes no mostraban un instinto definitivo de adelante hacia atrás. En cambio, los colibríes se mueven por igual en todas direcciones.



Los investigadores también descubrieron otra gran diferencia en los cerebros de los colibríes. Muestran más una respuesta a los movimientos rápidos que a los lentos. Eso tiene sentido si se considera la rapidez con la que se mueven los colibríes, aproximadamente 385 longitudes de cuerpo por segundo. En comparación, un avión de combate F15 Eagle vuela a aproximadamente 45 longitudes corporales por segundo.

Cuando te mueves tan rápido, un movimiento en falso puede significar serios problemas, por lo que un colibrí tiene que navegar instantáneamente.



Sin embargo, la motivación de los investigadores para examinar los cerebros de las aves no fue solo el interés ornitológico. Esperan que comprender cómo se mueven y piensan los colibríes ayudará a informar las innovaciones tecnológicas en vuelo y robótica.

Quizás es hora de redefinir el término 'cerebro de pájaro'.