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Imagen: Sylke Rohrlach

Es oficial: las ballenas jorobadas son los superhéroes del mar.



Los científicos han registrado115casos separados de ballenas jorobadas que intervienen en la caza de orcas para salvar varios animales marinos.



Robert Pitman, del Servicio Nacional de Pesca Marina de EE. UU., Escribió en una artículo publicado , “Se han transmitido anécdotas durante siglos sobre delfines en el mar que vienen en ayuda de conespecíficos angustiados, así como de otras especies, incluidos los humanos. Sin embargo, observaciones más recientes, que incluyen relatos populares y videos publicados en Internet, sugieren que una ballena barbada, la ballena jorobada, también se acerca a los vertebrados marinos en peligro, sobre todo cuando están siendo atacados por orcas ”.

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Señala que este comportamiento es inusual en el sentido de que coloca a las jorobadas en posición de ser heridas, o incluso asesinadas, por las orcas, que se encuentran entre los asesinos más feroces del océano. Entonces, ¿por qué se pondrían en esa situación?

Cuando las orcas atacan, generalmente persiguen a los terneros o juveniles de grandes especies de ballenas, lo que resulta en altas tasas de mortalidad de terneros. Pitman continúa, “incluso la simple amenaza de un ataque [de una orca que se alimenta de mamíferos] podría influir significativamente en las decisiones de comportamiento que toman las grandes ballenas”.

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Quieren proteger a sus bebés y otros animales indefensos.

En 2012, se observó una manada de orcas atacando a una madre de ballena gris y una pareja de crías en California, lo que terminó con la muerte de la cría. Un total de16 jorobadasLlegó al lugar para evitar que las orcas se comieran el ternero. Permanecieron allí durante seis horas y media, ignorando la comida cercana para mantener a raya a las orcas.

'Una ballena jorobada específica parecía estacionarse junto a ese cadáver de la cría, con la cabeza apuntando hacia ella, manteniéndose a una distancia del cuerpo, vocalizando en voz alta y cortando la cola cada vez que una ballena asesina se acercaba a alimentarse', según Proyecto de ballena asesina de California investigadora Alisa Schulman-Janiger.

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Imagen: NOAA

Sin embargo, las ballenas jorobadas no solo protegen a su propia especie y a otras ballenas grandes. Ha habido informes de animales que protegen a focas, leones marinos, marsopas e incluso peces luna.

Quizás simplemente están respondiendo a las llamadas de caza de las orcas, sin saber qué están atacando las ballenas hasta que llegan allí.

O, tal vez, este es un comportamiento completamente altruista. Las jorobadas son seres sintientes altamente sofisticados y sociales con habilidades para resolver problemas. ¿Hemos subestimado a otros mamíferos todo el tiempo?


Mira el intento de algunas ballenas jorobadas de detener el ataque de una orca en el siguiente video:


También se ha documentado que las ballenas jorobadas protegen a los humanos de posibles ataques de tiburones. En el siguiente video, una ballena jorobada protege a una mujer de un tiburón tigre cercano. Reloj: