Imagen: Vassil, Wikimedia Commons

Esta criatura de cuatro patas cuenta con capacidades tanto para saltar como para galopar.— creando la apariencia distintiva de un ciervo cruzado con un conejo.



La mara patagónica (Dolichotis patagonum) es quizás una de las criaturas más inusuales del mundo. Este raro animal se encuentra solo en Argentina, persistiendo en diversos hábitats que van desde bosques de tierras bajas hasta llanuras áridas. Prefieren especialmente la región arenosa y arbustiva que se extiende a lo largo de la Península Valdés.



La mara muestra similitudes abrumadoras con las liebres, incluidas las orejas largas, las extremidades largas y la parte inferior blanca. Por lo general, pesa entre quince y cuarenta libras y es principalmente herbívoro, prefiriendo alimentarse de pasto, vegetación verde y frutas. La mara mide un promedio de dos pies de altura.

Su parecido con un ciervo se destaca por sus patas con forma de pezuña que tienen cuatro dígitos en la parte delantera y tres en la parte posterior. El ángulo y el poder de sus extremidades traseras asignan la capacidad de atravesar áreas abiertas a una velocidad de hasta 28 millas por hora.



Imagen: Jason Hollinger, Flickr

Además de esta impresionante velocidad, la mara patagónica es capaz de saltar más de cinco pies en el aire; sus iguales capacidades de salto y galope crean una combinación inusual de características de conejo y ciervo.

Cualquiera que sea la criatura que la mara pueda parecerse, oficialmente pertenece aDipodidae, que es una familia de roedores que incluye al conejillo de indias doméstico.



Como si este animal no pudiera ser más extraño, también es uno de los pocos roedores que se aparean de por vida. Estas criaturas monógamas pasan toda su vida juntas como pareja, el macho mantiene un territorio móvil alrededor de su hembra usando orina y otras feromonas. La pareja se une a otras maras solo durante la temporada de apareamiento, tiempo durante el cual las hembras dan a luz en comunidad.

Estas criaturas peludas y fascinantes están amenazadas por la caza furtiva y la pérdida de hábitat debido a la invasión humana.

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