Puede pensar en las orcas como una especie distinta, pero en realidad hay 10 tipos diferentes de estas hermosas bestias, y todas llevan vidas sorprendentemente diferentes.



A pesar del nombre, las orcas (u 'orcas') no son ballenas. En realidad, son las especies de delfines más grandes del mundo; y como otros delfines, viajan y cazan juntos en manadas.

Durante siglos, estos mamíferos marinos masivos se han considerado homogéneos y, en la actualidad, todos están clasificados bajo especies.Orcinus orca. Sin embargo, durante las últimas décadas, los investigadores han descubierto una diversidad increíble entre estos cetáceos y los han separado en ecotipos según su apariencia, rango y comportamiento.



Actualmente, los científicos han identificado diez ecotipos de orcas distribuidos por todo el mundo. Algunos de estos tipos comparten rangos con otros, pero rara vez interactúan y no se cruzan. Esto significa que algunas (si no todas) de estas orcas deben clasificarse como especies o subespecies diferentes.

Los diez tipos de orcas se dividen uniformemente entre el hemisferio norte y sur. En el hemisferio norte, las orcas se clasifican como orcas residentes, orcas de Bigg y tipos 1 y 2 del Atlántico norte. En el hemisferio sur, las orcas se clasifican simplemente como Tipo A, Tipo B, Tipo C y Tipo D. Echemos un vistazo más de cerca. mire cada uno de estos tipos.

Tipos de orca. Crédito a NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Tipos de orca. Crédito a NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Hemisferio norte

En el hemisferio norte, las tres poblaciones de orcas mejor estudiadas residen en el Pacífico norte, pero también hay otros dos tipos en el Atlántico norte.



Orcas residentes

Las orcas residentes son nativas del Pacífico Norte y se nombran por su tendencia a tener áreas de distribución pequeñas alrededor de áreas de grandes poblaciones de peces. La mayoría de estas orcas se alimentan casi exclusivamente de salmón. , pero algunas poblaciones también comen caballa, fletán y bacalao.

En el Pacífico norte de los Estados Unidos, Las poblaciones de orcas residentes se clasifican en cuatro grupos: residentes del sur, residentes del norte, residentes del sur de Alaska y residentes del Pacífico norte de Alaska occidental. . Cada una de estas poblaciones tiene genes, llamados e incluso cultura distintos, no muy diferente de la variedad de idiomas y culturas presentes en la humanidad.

Orcas de Bigg

Bigg

Orcas de Bigg (también conocidas como orcas transitorias). Foto de Rennett Stowe.

Las orcas Biggs también se conocen como orcas transitorias, y se alimentan principalmente de otros mamíferos marinos . Ballenas, delfines, focas y leones marinos están en el menú, y estas orcas deambularán por la costa oeste de América del Norte, desde el sur de California hasta el Círculo Polar Ártico, en busca de sus presas. A menudo, su rango se superpondrá con el de las orcas residentes.

Orcas de alta mar

Viven lejos en el mar, las orcas en alta mar rara vez se ven y, por lo tanto, son las menos observadas y comprendidas de los tipos de orcas. Generalmente ocurren a 9 millas (15 kilómetros) de la costa, pero ocasionalmente se ven cerca de la costa. .

Son las más pequeñas y las más distribuidas de las tres orcas del Pacífico Norte, y se congregan en enormes manadas. Generalmente, se encuentran en manadas que constan de 20-75 orcas, pero a veces se ven manadas que contienen hasta 200 orcas .

Como las orcas residentes, se cree que las orcas en alta mar se alimentan principalmente de peces y tiburones. Esto se debe a que sus dientes están bastante desafilados y gastados, sugiriendo que consuman presas con piel áspera .

Atlántico norte Tipo 1

Orcas del Atlántico norte frente a Lofoten, Noruega. Foto de Rene.

Orcas del Atlántico norte frente a Lofoten, Noruega. Foto de Rene.

Residiendo en Noruega, Escocia e Islandia, Las orcas tipo 1 del Atlántico norte son comederos generalistas . Se alimentan principalmente de pescado, como arenque y caballa, pero también comen focas. Sus dientes son pequeños y desafilados, lo que se correlaciona con su preferencia por los peces, y a menudo agrupan enormes bancos de peces en bolas densas, donde pueden capturarlos fácilmente.

Atlántico norte Tipo 2

Las orcas Tipo 2 del Atlántico Norte son distintas de las orcas Tipo 1 debido a su dieta. Mientras que las orcas Tipo 1 del Atlántico Norte prefieren el pescado, Las orcas tipo 2 se alimentan principalmente de ballenas y delfines, especialmente ballenas minke . Esto es particularmente evidente en sus dientes, ya que las orcas Tipo 2 tienen dientes mucho más grandes y afilados que las orcas Tipo 1.

Hemisferio sur

En el hemisferio sur, los tipos de orcas son más sencillos y se organizan simplemente en los tipos A, B, C y D. Sin embargo, las orcas de tipo B se dividen en orcas de tipo B (grandes) y de tipo B (pequeñas). Los tipos del hemisferio sur también tienden a tener un tono marrón o amarillento debido a las diatomeas en su piel.

Tipos de ballenas asesinas. Ilustración de Albino.orca.

Tipos de ballenas asesinas. Ilustración de Albino.orca.

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Las orcas tipo A son grandes, crecen hasta 31 pies (9,5 metros) y se alimentan principalmente de ballenas minke. Habitan en aguas abiertas alrededor del Océano Austral y siguen a sus presas de ballena minke en sus rutas migratorias alrededor de las aguas antárticas.

Tipo B (grande)

Las orcas tipo B también se conocen como orcas de hielo porque buscan focas en el hielo. Son reconocidos por su estrategia de caza única, donde trabajan juntos para crear olas para lavar las focas de los témpanos de hielo.

Las orcas crean una ola para arrojar una foca al agua

Tipo B (pequeño)

Las otras orcas Tipo B se conocen como orcas Gerlache, que se originan en el Estrecho de Gerlache de la Península Antártica. Se desconoce la dieta habitual de estas orcas, pero se las ha avistado alrededor de colonias de pingüinos, donde ocasionalmente se alimentan de pingüinos.

Tipo C

Las orcas tipo C también se conocen como orcas del mar de Ross. Con 20 pies (6 metros), son las más pequeñas de las orcas del hemisferio sur y por lo general habitan en una gruesa capa de hielo. Se les ha observado comiendo austromerluza antártica; sin embargo, actualmente se desconoce si son principalmente comedores de pescado o no.

Tipo D

Las orcas tipo D también se conocen como orcas subantárticas. Son las más raras de las orcas del hemisferio sur, y tienen el parche en el ojo más pequeño de todos los tipos de orcas, tanto en el hemisferio norte como en el sur. Al igual que las orcas tipo C, se ha observado que comen pescado, como la austromerluza patagónica, pero se desconoce su dieta principal.

Otros ecotipos de orcas

Orca cerca de Auckland, Nueva Zelanda. Foto de Aucklandwhale.

Orca cerca de Auckland, Nueva Zelanda. Foto de Aucklandwhale.

Los investigadores apenas están comenzando a comprender los ecotipos de orcas, y muchos de los diez tipos enumerados anteriormente son descubrimientos bastante recientes. Existe una gran posibilidad de que, además de clasificar algunos de estos tipos como nuevas especies, los investigadores clasifiquen nuevos tipos de orcas en otras regiones.

Por ejemplo, en Nueva Zelanda, hay un grupo residente de orcas que consta de 117 individuos identificados . Estas orcas son generalistas y, si bien se alimentan principalmente de tiburones y rayas, también se alimentan de peces, ballenas y delfines. Este comportamiento no se alinea con ninguno de los cinco ecotipos del hemisferio sur, por lo que es muy probable que se clasifiquen en su propio ecotipo en un futuro próximo.

Para obtener más información sobre las orcas y cómo puede ayudar a proteger a estos magníficos lobos del mar, visite Conservación de ballenas y delfines y Pesquerías NOAA .