Imagen: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

¿Qué tienen en común el caribú, el alce y los lobos? Todo- al menos en una parte de América del Norte



Esta extraña historia tiene lugar en los densos bosques de Columbia Británica y comienza con el cambio climático y la tala, que han reemplazado gran parte del follaje más grande con maleza arbustiva.- del tipo de los que los alces disfrutan alimentándose. Cuando estas especies no autóctonas migraron por primera vez a un terreno montañoso, los lobos llegaron con ellas. Mientras continuaban cazando alces, los lobos también comenzaron a alimentarse del caribú nativo, preparando el escenario para esta cruel narrativa de conservación.



El caribú está en peligro de extinción en esta parte del mundo, incluida gran parte del sur de la Columbia Británica. Tradicionalmente, para conservar el caribú, la gente ha estado matando lobos, pero recientemente los científicos han encontrado una solución más inusual pero sorprendentemente efectiva.

Un estudio reciente publicado en el Journal PeerJ comprende más de una década de investigación que monitorea el comportamiento animal, la reproducción y los patrones de migración. Los investigadores descubrieron que permitir la caza adicional de alces en estas áreas también fue eficaz para reducir el número de lobos y ayudó a estabilizar la población de caribúes.



Imagen: NPS

El número de alces se redujo de 1700 a aproximadamente 300-400 y la población de caribúes dejó de disminuir en estas regiones específicas donde se permitía la caza adicional de alces, mientras que en otras áreas la población de caribú continuó disminuyendo.

Aunque este enfoque inusual ha demostrado ser bastante efectivo para la conservación del caribú, aún hay otros factores que deben tenerse en cuenta, incluido un suministro insuficiente de alimentos y la caza de otros depredadores.

'No me corresponde a mí decidir qué se extingue o no', declaró el Dr. Serrouya al New York Times . 'Pero personalmente, si podemos prevenir la extinción, y si causamos o estamos contribuyendo a eso, entonces seguro, es algo bueno'.