Image: Joop Van Der Linde/Ndutu Lodge

Por primera vez, se ha visto a una leona amamantando a un cachorro de leopardo en Tanzania.



La cría de especies cruzadas en la vida silvestre es extremadamente única. La leona de cinco años llamada Nosikitok por la gente de Masaai es vigilada por KopeLion , una ONG de conservación en Tanzania, con el apoyo de Panthera , la organización mundial para la conservación del gato salvaje. Se pensaba que ella tenía su propia camada a mediados o finales de junio.

Se estima que el cachorro de leopardo tiene unas tres semanas, aproximadamente la misma edad que las crías de la propia madre. No se sabe qué pasó con la descendencia o cómo se unieron la leona y el cachorro de leopardo. Estas fotos fueron tomadas por un invitado en el Ndutu Lodge en el Área de Conservación de Ngorogoro, documentando uno de los eventos más raros en la historia de los gatos salvajes.



Image: Joop Van Der Linde/Ndutu Lodge

El presidente de Panthera Luke Hunter explicó al El Correo de Washington , 'Esto simplemente no habría sucedido si no estuviera amamantando a sus propios bebés'. Él indica que los instintos maternos intensos estaban en juego, y si no lo hubieran estado, probablemente habría matado al cachorro.

La manada de Nosikitok y otros leones cercanos están protegidos por el equipo de KopeLion, que trabaja para prevenir la caza de leones organizada como represalia por los ataques al ganado. Los 'exploradores de leones' de KopeLion son miembros de la comunidad Masaai y se esfuerzan por recuperar el ganado desplazado, fortalecer los corrales y los corrales, y difundir la educación sobre cómo los leones son valiosos para la comunidad.



El hecho inusual es verdaderamente notable- pero el futuro del cachorro de leopardo es incierto.

Hunter le explicó al guardián , “Es muy poco probable que el orgullo de la leona lo acepte. Los leones tienen relaciones sociales muy ricas y complicadas en las que reconocen a los individuos, por la vista y por los rugidos, por lo que están muy bien equipados para distinguir a sus cachorros de los demás. Si el resto de la manada encuentra al cachorro, es probable que lo maten '.


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