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Los ictiosaurios subestimados durante mucho tiempo ahora están recibiendo la atención que merecen- gracias a los recientes trabajos científicos.



El paleontólogo Valentin Fischer con sede en la Universidad de Lieja, Bélgica, está allanando el camino en la investigación de ictiosaurios a partir de colecciones de fósiles intactas en museos, en lugar de en el campo. Su equipo ha hecho algunos descubrimientos asombrosos sobre estos misteriosos depredadores ápice del mar.



Anteriormente, solo se habían identificado alrededor de 80 especies de ictiosaurios, pero recientemente se han agregado al registrador entre 20 y 30 más, lo que destaca una diversidad única. Algunas se parecían a las anguilas, mientras que otras eran tan grandes como las ballenas modernas más grandes.

Los ictiosaurios eran los monstruos marinos del mar durante la era mesozoica cuando los dinosaurios dominaban la tierra. Su aspecto más sorprendente fue una impresionante transición evolutiva de reptil terrestre a animal completamente acuático.



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La investigación ha indicado que los ictiosaurios son endémicos de lo que actualmente es la parte oriental del sur de China , una revelación que vincula con éxito a muchos miembros acuáticos con ancestros terrestres debido a ciertos tipos de vegetación costera. Los registros fósiles muestran que se desviaron de otros reptiles antes de la división evolutiva entre lepidosaurios y arcosaurios.

Otro de los descubrimientos más acentuados de Fischer es un vínculo teórico entre el cambio climático y la extinción de los ictiosaurios, con lo que muchos científicos están de acuerdo.

“[El cambio climático] es una hipótesis mucho mejor que cualquier propuesta hasta ahora. Coincide con lo que sabemos sobre el riesgo de extinción en los grandes depredadores en la actualidad '. dijo Erin Maxwell , paleontólogo del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart en Alemania.



Las fluctuaciones de temperatura pueden correlacionarse cada vez más con períodos de extinción masiva de ictiosaurios, lo que sirve como evidencia para la teoría.

Si bien es necesario realizar más investigaciones, los antiguos ictiosaurios finalmente están recibiendo la atención científica que merecen.

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