Imagen: Wikimedia Commons

El enorme esqueleto de una vaca marina de Steller extinta que mide seis metros de largo fue descubierto en la isla de Bering.



El último esqueleto completo de una vaca marina de Steller se encontró hace treinta años en la misma isla. Estos gigantes mamíferos marinos pertenecen al orden Sirenia y miden hasta diez metros de largo. Su pariente vivo más cercano es el dugongo, una vaca marina que es lo suficientemente grande por derecho propio.



El naturalista Georg Wilhelm Steller descubrió la especie por primera vez en 1741 después de naufragar en la isla de Bering. En un cuarto de siglo, la vaca marina de Steller había sido cazada hasta la extinción. Estos animales eran codiciados por los europeos por su carne, grasa y piel. Poseían una gruesa capa de grasa que les permitía sobrevivir en las extremadamente frías aguas alrededor de las Islas Comandante. ¿Una de sus características más singulares? A diferencia de otros sirenios, la vaca marina de Steller no tenía dientes y se alimentaba principalmente de algas marinas.

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El esqueleto más reciente fue descubierto durante una inspección de rutina de la línea costera cuando la investigadora Marina Shitova notó que las costillas sobresalían del suelo como postes de una cerca. Un equipo de ocho personas pasó cuatro horas excavando el esqueleto, que consta de 45 huesos vertebrales, 27 costillas, el omóplato izquierdo y otras partes de las extremidades.



El equipo de investigación tiene la intención de volver a ensamblar el esqueleto para exhibirlo en el centro de visitantes de Commander Island, según un comunicado de prensa de la Reserva natural y de la biosfera de las islas Commander .

La corta existencia de la vaca marina Steller junto al hombre debería servir como un claro recordatorio de cuánto impacto podemos tener en nuestro ecosistema.



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