Imagen: Charles Sharp, Wikimedia Commons

Los turistas que se encontraron víctimas de estas criaturas furtivas conocen la verdad desde hace mucho tiempo, pero ahora tenemos la confirmación científica de que los monos son capaces de robar y hacer trueques con los humanos.



Los macacos que viven cerca del Templo de Uluwatu en la isla de Bali han desarrollado el hábito de robar a los turistas y cambiar artículos por comida.



Fany Brotcorne, primatóloga de la Universidad de Lieja en Bélgica, se propuso determinar la evidencia detrás de las observaciones reportadas de estos eventos inusuales. Estudió los grupos de monos que vivían alrededor del templo durante cuatro meses y fue testigo del robo de primera mano en muchas ocasiones.

Brotcorne concluyó que los monos sumamente sociales eran los más propensos a robar, especialmente los grupos con una población predominante de machos jóvenes.



Estos monos se destacan en robar objetos valiosos de los turistas, incluidos gafas de sol, sombreros y cámaras . Luego proceden a retener el rescate de los artículos hasta que el personal del templo les ofrece un intercambio en forma de comida.

Imagen: Shankar S., Flickr

Los macacos de cola larga son alimentadores oportunistas que aprovechan su proximidad a los humanos y comúnmente consumen desechos humanos, aunque su dieta en la naturaleza consiste en frutas, pájaros pequeños, huevos y lagartijas. El deseo por la comida es el factor impulsor predominante de los encuentros.

Brotcorne especula que este comportamiento de robo y trueque es cultural y se transmite de generación en generación.



Esta comprensión de la psicología de los primates sirve como trampolín para comprender la evolución de la cognición.

Brotcorne declaró Científico nuevo , “Las habilidades de trueque e intercambio no son muy conocidas en los animales. Por lo general, se definen como exclusivos de los humanos '.

La investigación adicional de este fenómeno conducirá a una mejor comprensión del comportamiento animal aprendido, ya que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

El estudio completo se publica en Primates.