Imagen: Peter Rejcek

A primera vista, parece que hubo una especie de masacre horrenda en este glaciar.

No temas, este acertadamente llamado 'Blood Falls' es en realidad una salida de agua salada contaminada con óxido de hierro. El agua salada se mezcla con el hierro del lecho rocoso de abajo, y pequeñas fisuras en los glaciares esporádicamente arrojan esta agua rica en hierro, dejando vetas de hielo rojo sangre alrededor del sitio.



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Puede encontrar este sitio único en Victoria Land, en el este de la Antártida, uno de los lugares más intensos del mundo. De hecho, los científicos suelen comparar la región con Marte. También añaden que el agua de color rojo sangre fluye de un lago que ha estado atrapado bajo el hielo durante casi2 millones de años.

Un geomicrobiólogo, Jill Micucki , concluyó que las aguas rojas carecen casi por completo de oxígeno y albergan al menos 17 microorganismos diferentes.



¡Después de todo, los glaciares antárticos no están vacíos de vida!

Una sección transversal esquemática de Blood Falls que muestra cómo las comunidades microbianas subglaciales han sobrevivido en el frío, la oscuridad y la ausencia de oxígeno durante un millón de años en agua salada debajo del glaciar Taylor.

Slawek Tulaczyk, glaciólogo de UC Santa Cruz, dijo en un presione soltar , 'Nuestros datos electromagnéticos indican que los márgenes de la Antártida pueden albergar un vasto hábitat microbiano, en el que los límites de la vida se ponen a prueba por condiciones físicas y químicas difíciles'.



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