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Hace más de un siglo, esta criatura larvácea mítica fue descubierta por primera vez y, sin embargo, eludió con éxito el estudio científico hasta hace poco.



La especie únicaBathochordaeus charonse encontró por primera vez a fines de la década de 1890 durante la Expedición Valdivia a través de las profundidades del Atlántico Sur. El océano está repleto de pequeñas versiones de estas elusivas criaturas, pero solo se han revelado dos especies de grandes manchas de aguas profundas: B. stygius y B. charon. Si bien B. Stygius se ha estudiado ampliamente, B. charon había permanecido fuera del radar durante tanto tiempo que los científicos habían comenzado a dudar de su existencia.



El vehículo submarino operado a distanciaVentanase encontró con el escurridizo invertebrado frente a la costa de la Bahía de Monterey en California y procedió a recolectarlo para su observación en el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey.



Bathochordaeus charones un organismo translúcido, parecido a un tad-pole, de poco más de tres pulgadas de largo. Si bien esto puede parecer pequeño, la mayoría de los larváceos generalmente miden menos de 1 cm (0,39 pulgadas) de longitud corporal, de ahí el nombregigantelarvaceano. Algunos larvaceos 'gigantes' en las profundidades del mar pueden crecer hasta nueve centímetros de largo .

Esta criatura crea una estructura de 'alojamiento' de moco alrededor de su núcleo que sirve como mecanismo de alimentación, clasificando las partículas y canalizando las más pequeñas hacia el cuerpo para su absorción. La 'casa' está construida con proteínas y celulosa, y tiene varios pies de largo. Se mueve con el núcleo de la mancha a través del océano, disolviéndose y luego reconstruyéndose al encontrarse con otras criaturas y para una limpieza periódica.


Técnico Rob Sherlock declaró a la prensa , '' En muchos sentidos, sabemos mucho más sobre la luna que sobre la vida en el océano '.

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Obtenga más información sobre los larvaceos gigantes en este video informativo del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey: