Imagen: Buffenstein / Instituto Barshop / UTHSCSA, Flickr

Debe ser agradable ser una rata topo desnuda. Este roedor excavador sin pelo no solo es muy resistente al crecimiento de tumores, sino que resulta que tampoco envejece.



De hecho, los científicos creen que estas fascinantes criaturas pueden ser la clave para comprender la longevidad, curar el cáncer yotros milagros médicos.



Las ratas topo desnudas han sido reconocidas durante mucho tiempo por su vida inusual a pesar de las malas condiciones de vida y hacinamiento natural. A menudo viven más de 30 años en cautiverio y hasta 17 años en la naturaleza, lo que los convierte en los roedores que viven más tiempo del mundo. Ahora, una nueva investigación publicada por eLife sugiere que estos animales envejecen sin el tipo de mayor riesgo de muerte y deterioro fisiológico que se observa en humanos y otros animales.

Sorprendentemente, su probabilidad de morir parece ser la misma sin importar la edad que tengan, encontraron los investigadores.



Imagen: Tim Evanson, Flickr

Pero eso no es todo. Solo se han documentado dos casos conocidos de cáncer en ratas topo desnudas y se descubrieron hace solo unos años, lo que sorprendió a los científicos que habían creído durante mucho tiempo que estos animales resistentes eran incapaces de contraer la enfermedad. Aparte de estos dos casos raros, los roedores tradicionalmente han sido resistentes incluso a los intentos de inducir cáncer artificialmente en experimentos.

Un informe publicado en la revista Naturaleza atribuye la falta de desarrollo de tumores a una mayor concentración de una molécula llamada hialuronano que la que se encuentra en otras especies, como ratones y humanos.



La rata topo desnuda(Heterocephalus glaber)es originaria de partes del este de África, incluidas Kenia, Etiopía y Somalia. Son diminutos, miden entre tres y cuatro pulgadas de largo y pesan poco más de una libra.

Las ratas topo desnudas son capaces de moverse a gran velocidad hacia adelante y hacia atrás debajo de la tierra y cuentan con grandes dientes salientes con los que excavan en el suelo. Viven en condiciones subterráneas duras y con alto contenido de dióxido de carbono, lo que los convierte en fascinantes especímenes científicos.

Sus diminutos pulmones han desarrollado una afinidad extremadamente alta por el oxígeno, lo que les permite sobrevivir en estas condiciones subterráneas sin aire. Además, las ratas topo desnudas son los únicos mamíferos conocidos capaces de termorregulación en el planeta.