Cyrtodactylus sp. Crédito: Dr. L. Lee Grismer

Una región muy pequeña de Myanmar revela una gran cantidad de nuevas especies de gecko- se encuentra predominantemente en piedra caliza kárstica.



Muchas de las especies descubiertas tienen patrones de rayas llamativas y su proximidad resalta la asombrosa biodiversidad de estos ecosistemas de piedra caliza. La especie de gecko se encontró en el transcurso de solo dos semanas dentro de un área que abarca 90 por 50 kilómetros.



Los científicos han destacado 12 nuevas especies de gecko de dedos doblados del género Cyrtodactylus y tres geckos enanos del género Hemiphyllodactylus. El descubrimiento ha provocado la publicación en tres próximas entradas de diario.

'Me sorprendieron bastante los números, pero aún más la proximidad de las especies entre sí', dijo Lee Grismer de la Universidad La Sierra en California, quien dirigió las encuestas. Mongabay . “Nunca se ha descubierto nada como esto en este grupo. El recuento oficial publicado ahora es de 15 y pronto enviaré un artículo describiendo otros cuatro '.



Cyrtodactylus sp. Crédito: Dr. L. Lee Grismer

El descubrimiento es significativo porque estos geckos se encontraron en microhábitats en peligro de extinción en una parte del mundo que sufre disturbios civiles. Los conservacionistas esperan que este descubrimiento masivo pueda evitar la extracción de cemento planificada en esta área.

Los científicos responsables de estos hallazgos únicos fueron dirigidos por el Dr. L. Lee Grismer de la Universidad La Sierra en California y estaban compuestos por miembros de Fauna & Flora International, Universiti Sains Malaysia y Brigham Young University, así como investigadores del Departamento Forestal de Myanmar.

Este nuevo descubrimiento saca a la luz los mayores esfuerzos de conservación que deben implementarse en los ecosistemas kársticos.



'Cientos de nuevas especies podrían enfrentar la extinción sin un manejo adecuado', Dr. Grismer estados , 'Pero esta [gestión] no puede suceder a menos que estas especies sean descubiertas y descritas, por eso estamos intensificando nuestros esfuerzos en estas regiones'.

Hemiphyllodactylus montawaensis. Crédito: Dr. L. Lee Grismer


El equipo nombró a uno de los geckos enanos recién descubiertos Hemiphyllodactylus tonywhitteni en honor a Tony Whitten de Fauna & Flora International, una organización de conservación sin fines de lucro con sede en el Reino Unido que apoyó las encuestas de Grismer. H. tonywhitteni solo se conoce de Phapant Cave, un complejo de tres cuevas a lo largo de un río estrecho en el estado de Shan.

Whitten 'defendió una amplia gama de esfuerzos de conservación en Indonesia y Asia Pacífico durante más de un cuarto de siglo', escriben los autores en el artículo del Journal of Natural History . 'Sus incansables esfuerzos por conservar y ayudar a gestionar los ecosistemas kársticos han sido una gran inspiración para el autor principal [Lee Grismer]'.