Pulpo gigante del Pacífico (Enteroctopus dofleini) Imagen: Colby Stopa, Flickr

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el pulpo más grande conocido puede ser en realidad más de una especie, y ahora una nueva investigación confirma la teoría.



El pulpo gigante del Pacífico, que pesa más de 150 libras, habita una gran variedad del Pacífico norte, que se extiende desde el sur de California hasta Alaska. Los pescadores los recolectan regularmente como captura incidental en ollas para camarones y probablemente hayan notado diferencias en su apariencia durante siglos, pero los científicos solo recientemente los han seleccionado para su observación.



Para verificar si en realidad había más de una especie, Nate Hollenbeck y David Scheel, de la Universidad del Pacífico de Alaska, recolectaron 21 pulpos que fueron capturados incidentalmente en ollas de camarones de Western Prince William Sound, Alaska. Siete de ellos parecían visualmente distintos del resto y, junto con muestras de ADN, sirven como base morfológica para una especie completamente nueva.

Image: David Scheel

Esta nueva especie de pulpo gigante del Pacífico cuenta con una cresta con volantes única en su manto y un borde con volantes alrededor de sus ojos. Ambas características se atribuyen a su identificación como 'pulpo gigante del Pacífico con volantes'. Además de los adornos, esta nueva especie tiene dos marcas blancas distintivas en la cabeza, mientras que el pulpo gigante del Pacífico más conocido tiene solo uno.



El hallazgo no es una gran sorpresa, pero definitivamente arroja algo de luz sobre estos gigantescos cefalópodos del Pacífico. ¿Quién sabe cuántas otras especies nuevas de estos pulpos gigantes podría descubrir una investigación adicional? El pulpo recién identificado se ha descrito en el Boletín Malacológico Americano .

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