Imagen: B.-K. Hsiung y col. / Nat. Commun./CC BY 4.0

Lo que a las arañas pavo real australianas les falta en tamaño, lo compensan con deslumbrantes exhibiciones de cortejo, con movimientos de baile funky y una variedad de colores llamativos.



Aunque apenas miden más de 5 milímetros de largo, los machos pueden captar fácilmente la atención de las hembras adecuadas con atractivos rituales de apareamiento que implican saltar y sacudir sus abdómenes de colores brillantes. Pero dos especies,Maratus RobinsonyMaratus chrysomelas,son aún más notables: producen fascinantes pantallas iridiscentes utilizando todos los colores del arco iris.



La clave está en las escalas que pueden reflejar el espectro visual completo, según una nueva investigación publicada en la revista. Comunicaciones de la naturaleza .

Un macho adultoMaratus robinsoni. Los colores de su abdomen se ven diferentes según el ángulo de visión.Imagen: Dr. Jürgen C. Otto / Nature Communications

De acuerdo a una presione soltar , los investigadores utilizaron microscopía de luz y electrónica, imágenes hiperespectrales, dispersometría de imágenes y modelado óptico para ensamblar modelos 3D que proporcionaron información sobre cómo funcionaban las escalas.



Resulta que el color del arco iris se produce mediante escamas con forma de alas de avión que descomponen la luz visible en sus colores integrales y la reflejan en las crestas que separan los tonos. Esta investigación no solo es interesante, también podría ser útil en el campo de la tecnología óptica. Las escalas podrían inspirar nuevos diseños para espectrómetros de alta resolución y permitir a los científicos e ingenieros nuevos métodos para crear colores iridiscentes en el mundo moderno.

'Como ingeniero, lo que encontré fascinante acerca de estos colores estructurales de araña es cómo estas estructuras complejas evolucionadas durante mucho tiempo pueden superar a la ingeniería humana'. fijado coautor Radwanul Hasan Siddique. 'Me pregunto cómo las arañas ensamblan estos elegantes patrones estructurales en primer lugar'.