Imagen: Flickr / Ed Dunens

Los halcones peregrinos son superestrellas de la precisión aérea, cayendo en picado a la tierra a una velocidad de hasta 200 millas por hora para atrapar pájaros pequeños en vuelo.



Pero los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo exactamente las aves logran acertar constantemente mientras se lanzan hacia su presa a velocidades tan vertiginosas. Investigaciones recientes arrojan nueva luz sobre sus increíbles asaltos aéreos, revelando que los halcones peregrinos tienen mucho en común con los misiles militares.



Investigar, investigadores de la Universidad de Oxford recopilaron datos colocando pequeños arneses en forma de mochila que contienen cámaras y dispositivos GPS a aves individuales y poniéndolos a trabajar. Ocho halcones completaron un total de 61 vuelos, en los que persiguieron aves señuelo atadas a señuelos.

Muestra de video a bordo de un peregrino cautivo atacando un señuelo de comida lanzado hacia arriba a corta distancia por el cetrero. Video proporcionado por los autores del estudio

Después de revisar las imágenes, los investigadores determinaron que los halcones estaban utilizando exactamente la misma ley que los ingenieros usaron para desarrollar misiles para objetivos en movimiento. Conocido como navegación proporcional , el principio es esencialmente un método para rastrear cambios leves en la línea de visión entre el perseguidor y el objetivo. Esta estrategia es mucho más eficaz que intentar interpretar constantemente la velocidad y la dirección del objetivo.



'Los halcones no están haciendo cálculos complicados para averiguar dónde va a estar el objetivo, pero el comportamiento que ves casi parece como si lo hicieran', Graham Taylor, autor del estudio y profesor de biología matemática en la Universidad de Oxford, le dijo a NPR . 'Hay una elegancia en el hecho de que es lo mismo en lo que han terminado los ingenieros de control de misiles'.

Imagen: Mike Bair / Flickr

Usando esta ley, se pueden hacer pequeños ajustes en pleno vuelo, asegurando un ataque preciso. Sorprendentemente, las altas velocidades dan como resultado una mejor maniobrabilidad; pero el halcón necesita mantenerse hiperconcentrado para mantener su trayectoria.

Mira a los halcones peregrinos en acción a continuación:




Aquí hay un video de un peregrino sacando un ánade real:

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