La vaquita marina es el cetáceo más pequeño del mundo yestá críticamente amenazada de extinción, con menos de 30 animales que quedan en existencia.



The vaquita (Phocoena sinus)es una marsopa extremadamente rara que se encuentra en todo el Golfo de México. Es considerado el cetáceo más amenazado del mundo, su población cayó por debajo de los 100 individuos en 2014. Una encuesta realizada en noviembre de 2016 estima menos de 30 vaquitas vivas en la actualidad.

La totoaba es la principal culpable debido a la extensa superposición de sus hábitats. La totoaba es una especie en peligro de extinción en sí misma y deseada por su vejiga natatoria, que se vende por miles de dólares en el mercado negro. Los cárteles de la droga mexicanos han estado fuertemente asociados con el tráfico de vejigas natatorias de totoaba.



Las redes de enmalle gigantes que se utilizan para capturar totoaba son inadvertidamente responsables de acabar con la vida de muchas vaquitas. En 2015, el gobierno mexicano prohibió el uso de estas redes, pero la demanda de vejiga de pez totoaba se mantiene y, por lo tanto, las actividades pasan desapercibidas.



Se ha desarrollado un proyecto reciente para ayudar a salvar lo que queda de las especies menguantes. Un panel de científicos mexicanos y estadounidenses ha determinado que la única esperanza para la supervivencia de la vaquita es intentar reconstruir su población en cautiverio.

Los desafíos aumentan a medida que se acaba el tiempo. Desde la encuesta más reciente, al menos más ocho vaquitas han sido encontradas muertas como resultado de la pesca con redes de enmalle.

El proyecto de la vaquita, llamado VaquitaCPR , ha asignado fondos del gobierno mexicano para implementar delfines especialmente entrenados por la Marina de los Estados Unidos para ecolocalizar las vaquitas restantes con la esperanza de acorralarlas en corrales seguros dentro de sus entornos naturales, lejos del alcance de las redes de pesca.

El desafío consiste en ubicarlos, capturarlos y transportarlos a sitios de almacenamiento seguros. El proyecto de la vaquita marina es la última esperanza para toda la especie.