Imagen: MarcusObal / Wikimedia Commons

Para los humanos, el atractivo de experimentar con sustancias intensas que alteran la mente probablemente sea tan antiguo como nuestra especie. Si bien ciertas drogas han tenido diferentes niveles de legalidad y estado de tabú en algunas culturas, es difícil negar que nuestra propensión a llevarnos el cerebro en una breve estancia por encima de la estratosfera es una parte antigua de lo que somos.



Pero no confunda esta actividad como biológicamente única. Definitivamente no somos los únicos animales de la cuadra que se complacen aquí y allá. Otras especies habitualmente se encuentran deliberadamente intoxicadas en la naturaleza más de lo que piensas. Muchos van directamente a las cosas más extrañas del mercado: los alucinógenos poderosos que se encuentran en las plantas y los hongos.



Jaguares en yagé

Los jaguares son los gatos más grandes de América y son depredadores ápice que van desde el extremo sur de Arizona hasta América Central y las regiones más cálidas de América del Sur. Son una fuerza a tener en cuenta en cualquier hábitat que encuentren: un astuto y ondulante ladrillo de músculos, dientes y garras. Pero de vez en cuando, la imponente criatura masticará las hojas de la vid de yagé (Banisteriopsis caapi), que crece en toda la selva amazónica, y rápidamente se convierte en un gatito grande, tonto e intoxicado, como ilustra este clip de 'Weird Nature' de la BBC .



La vid es un componente importante de la potente bebida psicoactiva conocida comoayahuasca, que es utilizado por los pueblos indígenas de toda la Amazonía como medicina espiritual tradicional. No está claro cuál es el efecto exacto en el cerebro del jaguar (aunque a juzgar por el video, es lo suficientemente profundo como para hacer que el gato se mueva de espaldas y mire fijamente el dosel).

La ayahuasca es conocida por contener el alucinógeno DMT, pero ese ingrediente no proviene del yagé; en cambio, los compuestos de la vid (alcaloides harmala) hacen que el DMT de otro ingrediente de la bebida sea oralmente activo. Por lo tanto, es probable que el jaguar experimente algo intenso con los alcaloides harmala, pero probablemente no sea comparable a los efectos DMT del cóctel completo de ayahuasca.

Los científicos no están seguros de por qué los jaguares se drogan así, pero las personas con las que han compartido la selva tropical durante miles de años creen que los efectos de la vid mejoran las habilidades de caza de los gatos.



Reno come setas

Hongos agárico de mosca (Amanita muscaria) provienen de una famosa familia de hongos: están estrechamente relacionados con variedades venenosas mortales como el ángel destructor y el gorro de muerte. Pero mientras que los agáricos de mosca tienen su propio conjunto de toxinas nocivas, ninguna es tan dañina como las amatoxinas mortales de otros agáricos. Los hongos también contienen muscimol, un compuesto que produce un efecto sedante y alucinógeno en los mamíferos. Los usuarios a menudo informan de una experiencia de ensueño, junto con la sinestesia: la combinación y el cableado cruzado de los sentidos.

Imagen: Grand-Duc / Wikimedia Commons

Los renos en el norte de Eurasia descubrieron esto hace mucho tiempo, y tienen el hábito de aspirar los hongos con manchas rojas y blancas como un montón de Super Mario con cuernos. No parece que les molesten mucho las toxinas más desagradables de los hongos, que brincan y rebotan con júbilo cuando el muscimol golpea su sistema.

El muscimol que pasa a través del cuerpo no se degrada, mientras que todos los compuestos desagradables son degradados por el cuerpo. Esto significa que la orina de alguien que ha comido el hongo es, bueno, reutilizable. De hecho, el pueblo Sami del norte de Finlandia y el extremo noroeste de Rusia recogió y bebió la orina de gente intoxicada para alargar el uso de las propiedades alucinógenas de los hongos, pero sin los efectos nocivos en la segunda vuelta.

Imagen: Education Crazy / Wikimedia Commons

Los Sami hicieron lo mismo con el pis de reno que se había comido las setas. Esencialmente, los renos se usaron como filtro, con más muscimol purificado saliendo en su orina. En algún momento, los renos aprendieron que también podían drogarse con la orina de los usuarios humanos, por lo que comerían nieve y lamerían las áreas donde los humanos intoxicados habían orinado, reciclando así el muscimol una vez más.

Primates que toman PED

IbogaTabernanthe iboga) es un arbusto que se encuentra en las selvas tropicales de África Central. Contiene ibogaína, un compuesto psicoactivo que se concentra más en la corteza y las raíces. Se sabe que muchos tipos diferentes de vida silvestre nativa comen la planta, pero hay relatos de una especie en particular que parece usarla con un propósito premeditado e intencional.

Imagen: dominio público

Se cree que los mandriles, parientes cercanos y coloridos de los babuinos, en Gabón y el Congo, usan la raíz como una droga que mejora el rendimiento en conflictos de dominación.

En su libro 'Animales y psicodélicos', eEl thnobotanist Giorgio Samorini describe una conversación con un chamán de Mitsogho en Gabón sobre cómo los mandriles masculinos, que ocasionalmente compiten por el dominio en sus bandas gigantes, usan la raíz de iboga para exaltarse. Según los informes, los primates buscan iboga, la arrancan del suelo y se comen las raíces. Luego esperan un par de horas para que la ibogaína se active y luego se van a la batalla.

No está claro qué beneficios podría tener el alucinógeno en la batalla, pero es posible que también esté presente algún tipo de efecto analgésico.

Tropezar tentativamente

Los ejemplos anteriores son solo una pequeña muestra de los usos potenciales de los alucinógenos por parte de los animales, y hay otros en los que no está tan claro lo que están experimentando los animales. Por ejemplo, a menudo se cita que el borrego cimarrón busca líquenes psicodélicos difíciles de alcanzar que raspan de las rocas en las Montañas Rocosas canadienses, pero faltan registros del comportamiento de los animales y la identidad del liquen que induce el viaje, así que es difícil para estar seguro de que este particular 'Rocky Mountain High' existe en absoluto.

También hay varios monos y lémures que parecen frotar milpiés tóxicos en sus cuerpos para aplicar un pesticida natural que mata los mosquitos. También mordisquearán el milpiés repetidamente, lo que parece drogarlos. Pero no se sabe si están experimentando efectos alucinógenos, qué compuestos podrían causar intoxicación o si mordisquean para drogarse a propósito. Entonces, por ahora, no estamos completamente seguros de que nuestros primos primates pasen sus días persiguiendo al 'dragón de muchas patas'.

Cualquiera que sea el caso, el reino animal ciertamente tiene su parte justa de automedicación y obsesión con los estados alterados, lo que demuestra que, una vez más, nuestra especie no es tan especial como preferiríamos pensar.

MIRA A CONTINUACIÓN: Jaguar ataca a Caiman