El río Congo en África alberga algunos de los rápidos más grandes y extremos del mundo, y los científicos dicen que la turbulencia es tan poderosa que ha obligado a formar especies de peces completamente nuevas.




Según una investigación publicada en la revista Ecología molecular , los rápidos esencialmente separan poblaciones de peces entre sí, creando pequeñas comunidades que han evolucionado de forma independiente.

No es raro que la especiación (la formación de nuevas especies) ocurra cuando barreras físicas como montañas o grandes masas de agua impiden que dos grupos de la misma especie se reproduzcan entre sí. Entonces, los investigadores teorizaron que los rápidos podrían estar actuando como barreras naturales.

El Congo es el noveno río más largo del mundo. Imagen: Wikimedia Commons



Analizaron el ADN de más de 50 individuos que representan todas las diversas especies del género.Teleogramaa lo largo de un tramo de 200 millas del bajo río Congo. Lo que encontraron confirmó su teoría: si bien había varias especies diferentes en el río, cada una se encontró en un área diferente separada por rápidos.

'La separación genética entre estos peces muestra que los rápidos funcionan como fuertes barreras, manteniéndolos separados', dijo uno de los autores principales del estudio. en una oracion . “Lo que es particularmente único en el bajo Congo es que esta diversificación está ocurriendo en escalas espaciales extremadamente pequeñas en distancias tan pequeñas como 1,5 kilómetros. No hay otro río como este '.

La sección del río Congo donde estudiaron los investigadores es famosa por su increíble biodiversidad: allí se han identificado más de 300 especies de peces. Aproximadamente una cuarta parte de los peces son endémicos de la región, y los autores del estudio dicen que podrían verse amenazados por una presa importante que se propone desarrollar.



MIRA A CONTINUACIÓN: La araña Redback australiana come serpiente