Imagen: Toby Young a través de Flickr

Masivo, lento y antiguo. Conoce a la increíblemente rara salamandra gigante china, que puede superar al humano promedio.



Capaces de alcanzar hasta 6 pies de la cabeza a la cola y pesar más de 110 libras, las salamandras gigantes chinas son los anfibios vivos más grandes del mundo. Sin embargo, el individuo promedio mide poco menos de 4 pies y pesa entre 55 y 65 libras.



Las salamandras viven en los ríos y arroyos rocosos de China, donde su piel oscura y moteada las mantiene camufladas a lo largo del fondo del río y su piel arrugada les ayuda a absorber el oxígeno del agua. Son completamente acuáticos, lo que significa que pasan toda su vida en el agua.



Las salamandras gigantes modernas se consideran 'fósiles vivientes', ya que prácticamente no han cambiado durante más de 170 millones de años, desde la época de los dinosaurios.

En la actualidad, solo existen otras dos especies de salamandras gigantes: la salamandra gigante japonesa un poco más pequeña y la Hellbender, que tiene un promedio de 2 pies de largo y vive en América del Norte. Todos se consideran en peligro de extinción en diversos grados.

En China, los grandes anfibios han inspirado la tradición local; a menudo se les llama 'wa wa yu' (pez bebé) porque pueden emitir sonidos como el de un bebé llorando.



Pero su lugar en la cultura china ha sido peligroso para su supervivencia, ya que allí se considera que las salamandras son un manjar. Además de la pérdida de hábitat y la contaminación, la mayor amenaza para estos animales es la caza furtiva. En la década de 1960, cada año se recolectaban más de 33,000 libras de carne de salamandra gigante china en una sola prefectura en la provincia de Hunan. según The Daily Mail .

La piel de salamandra también se valora en la medicina china, ya que se cree que tiene propiedades anti-envejecimiento.

Mire este video de su prima un poco más pequeña, la salamandra gigante japonesa:

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