El Puff Adder, un pariente del Albany. Imagen: Bernard Dupont, Wikimedia Commons

Se pensaba que esta serpiente extremadamente rara estaba extinta- hasta que una expedición reciente reveló cuatro individuos vivos.



La víbora de Albany, también conocida como la 'víbora de cuernos del este', es una subespecie de víbora que solo se encuentra en Sudáfrica. Su área de distribución está restringida al este y sur de la provincia del Cabo y se consideró potencialmente extinta hasta hace poco.



Una expedición compuesta por miembros de la Fideicomiso de vida silvestre en peligro de extinción (EWT) y el Rainforest Trust (RT) se produjo en noviembre que implicó recorrer el área del Cabo en busca de la misteriosa serpiente. Estas pequeñas serpientes miden menos de un pie de largo y cuentan con cuerpos de color marrón rojizo exquisitamente estampados. Carecen de los típicos cuernos de 'víbora' que se encuentran sobre los ojos y, en cambio, tienen grandes protuberancias.

Este equipo de científicos encontró cinco de los doce individuos que han sido identificados desde el descubrimiento de la especie en 1937. Cuatro de ellos eran especímenes vivos mientras que uno había sido asesinado por un vehículo.



Albany Adder vía RFT

La pérdida de hábitat es la mayor amenaza para la supervivencia de la especie, definida por los resultados de la urbanización, la minería y el tráfico vehicular en toda la zona. La víbora de Albany se encontró en pequeños parches compuestos de arbustos y matorrales pertenecientes al tipo de vegetación en peligro de extinción Coega Bonteveld.

La ubicación exacta de la serpiente no se revela con fines de protección. Los recolectores de trofeos representan una amenaza importante para todas las especies en peligro de extinción.

Aunque se ha localizado la rara serpiente, los científicos todavía saben casi nada sobre ella, incluyendo cuán venenosa es, su comportamiento reproductivo o su dieta.



Los grupos conservacionistas están trabajando para asegurar el hábitat natural de la serpiente con el fin de garantizar la supervivencia de la especie, lo que también permitiría el estudio futuro de estos animales en la naturaleza.

'Ciertamente creo que se encuentra entre las [especies] más amenazadas del mundo', afirmó Bryan Maritz, coordinador regional del Grupo de especialistas en víboras de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza para National Geographic .

El siguiente video muestra la interacción entre un sumador de bocanadas y un serval: