Una vez en la superficie del agua, las arañas reaccionan al viento levantando sus patas como velas. Imagen: Alexander Hyde

Las arañas son a menudo una de las primeras especies en colonizar nuevos hábitats, y muchas especies se encuentran en múltiples lugares, incluidos múltiples continentes. En otras palabras, las arañas se mueven.



Los científicos desde Charles Darwin han estudiado un modo intrigante de transporte de las arañas: inflar o flotar en el aire sobre una fina hebra de seda, antes de detenerse en un árbol u otro objeto. Pero este tipo de viaje es un poco arriesgado ya que las arañas no pueden controlar su dirección o dónde aterrizan, y los investigadores asumieron que cualquier araña desafortunada que aterrizara en el mar estaba condenada.



Eso fue hasta hace poco, cuando el investigador japonés Morito Hayashi investigó el comportamiento de las arañas en un cuerpo de agua en la Universidad de Nottingham y realizó varios descubrimientos sorprendentes.

Navegación al revés: las arañas también usan su abdomen como 'velas', mientras están en una postura similar a la de las manos. Imagen: Alexander Hyde

Ser colocado en una bandeja de agua poco profunda y golpeado con ráfagas de aire no fue un gran problema para las arañas que estudió Hayashi, incluidos cientos de individuos de más de 20 especies. Se observó que las arañas levantaban sus patas delanteras o abdomen para formar velas, que usaban para atrapar y dirigir el aire alrededor de sus cuerpos.



Una araña tetragnátida que usa su seda para anclarse a un objeto flotante. Imagen: Alexander Hyde

Hayashi también observó a las arañas que usaban otras tácticas de navegación acuática, como caminar sobre el agua, extender un hilo de seda para anclarse a objetos flotantes y hacerse el muerto para evitar una amenaza percibida. Incluso cuando las arañas dejaron de moverse y se hicieron las muertas, continuaron flotando gracias a los pies repelentes al agua que no rompieron la tensión superficial del agua.

La investigación de Hayashi responde a una serie de preguntas sobre cómo las arañas se las han arreglado para extender sus poblaciones por todo el mundo, viajando y estableciéndose en casi todos los hábitats de la tierra. La mayor parte del planeta está compuesta de agua, después de todo, pero un río, mar u océano ha demostrado no ser una barrera para un experto acuático como estas arañas. Para ellos, es fácil navegar.

Los resultados completos del estudio fueron publicado en la revista BMC Evolutionary Biology .



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