Tortuga verde. Imagen: Brocken Inaglory a través de Wikimedia Commons

Las tortugas marinas están especialmente diseñadas para nadar: sus aletas son increíblemente buenas para dispersar el agua, impulsándolas a través del agua por millas a la vez. Sin embargo, esas extremidades sin dedos normalmente no ayudan mucho cuando se trata de manipular la comida ... o eso pensaban los científicos hasta ahora.



Si bien por lo general dependen solo de su boca, un nuevo estudio publicado en el diarioPeer J  revela que las tortugas son sorprendentemente hábiles en el uso de sus extremidades para buscar, capturar, agarrar y transportar presas en formas generalmente asociadas con mamíferos más evolucionados. El estudio, dirigido por los investigadores del Acuario de la Bahía de Monterey, Jessica Fujii y el Dr. Kyle Van Houtan, sugiere que estos comportamientos son mucho más comunes en los tetrápodos marinos de lo que se pensaba anteriormente.



GIF: NatGeo a través de YouTube

Los investigadores analizaron estudios previos, así como imágenes en línea de tortugas marinas buscando comida en la naturaleza, incluida una tortuga verde que lleva una medusa casi del mismo tamaño que su cuerpo, una tortuga boba que rueda una vieira en el fondo marino para abrir su caparazón y una carey. tortuga usando un arrecife para ganar influencia para estafar una anémona.

'Con un animal social altamente inteligente y adaptativo, esperamos que sucedan estas cosas', dijo Van Houtan en una publicación de blog del Acuario de la Bahía de Monterey . “Con las tortugas marinas, es diferente; nunca conocen a sus padres. Su madre nunca les enseñó a buscar comida. Es sorprendente que estén descubriendo cómo hacer esto sin ningún entrenamiento y con aletas que no están bien adaptadas para estas tareas '.



Tortuga sosteniendo presas con sus aletas. Imagen: Fujii, et al.

Durante mucho tiempo se pensó que las tortugas marinas eran incapaces de comportamientos tan complejos porque sus cerebros carecen de una corteza frontal desarrollada. Pero ahora los investigadores se preguntan si este comportamiento podría haber evolucionado en las tortugas hasta 70 millones de años antes que otros tetrápodos marinos.

Fujii, el autor principal del estudio, también es miembro del equipo de investigación de nutrias marinas del Acuario de la Bahía de Monterey. Estudiar los comportamientos de las nutrias marinas como la búsqueda de alimento y el uso de herramientas la llevó a examinar la forma en que las tortugas marinas han evolucionado para usar sus extremidades.

Este examen de las tortugas marinas podría ayudar a impulsar la investigación de la nutria marina de Fujii, en particular el programa del acuario para criar cachorros huérfanos y reintroducirlos en la naturaleza. A medida que los investigadores intentan comprender las mejores formas de ayudar a las crías de nutria a aprender a buscar y alimentarse por sí mismas, observar a las tortugas marinas puede ser la mejor manera de averiguarlo.



Mira cómo esta tortuga marina usa sus aletas para kárate cortar una medusa: