Tortuga verde. Foto de Teddy Fotiou.

Tortuga verde. Foto por Teddy Fotiou .

Las tortugas han existido por aproximadamente 200 millones de años , pero las primeras tortugas marinas no aparecieron hasta aproximadamente Hace 89 millones de años a finales del período Cretácico. .



De hecho, una nueva investigación de la Universidad de Alabama en Birmingham ha revelado que las primeras tortugas marinas evolucionaron en el sureste de Estados Unidos.Por extraño que parezca, si retrocedemos el reloj, tiene más sentido.



Durante el Período Cretácico, la Tierra era mucho más cálida y los niveles del mar eran más altos. En América del Norte, un mar interior cálido y poco profundo cubría gran parte del continente y, como resultado, muchas criaturas marinas residían en áreas que ahora no tienen salida al mar, incluido el medio oeste y el sureste de Estados Unidos. Así era la Tierra hace 90 millones de años:

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Tierra hace 90 millones de años. Ilustración de Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Como puede ver, América del Norte era básicamente una serie de islas.



Esto proporcionó el entorno perfecto para Ctenochelys acris, el antepasado de todas las tortugas marinas modernas , así como muchas otras tortugas marinas prehistóricas.

Archelon, la tortuga marina más grande que jamás haya existido , también surcó estos mares poco profundos del Cretácico y posiblemente incluso nadó junto a Ctenochelys acris.

Foto de Drew Gentry / UAB

Foto de Drew Gentry / UAB



Antes de la extinción de los dinosaurios al final del Cretácico, las tortugas marinas habitaban muchos nichos ecológicos en el océano, a diferencia de sus contrapartes modernas.

En el caso de Ctenochelys acris, Ctenochelys habitaba principalmente en el fondo y tenía poderosas extremidades traseras más parecidas a las de una tortuga mordedora que a las aletas traseras en forma de timón de una tortuga marina moderna .