Imagen: Dick Franz

Investigadores de las Bahamas descubrieron un espécimen sorprendentemente bien conservado de una tortuga gigante extinta que murió hace unos 1.000 años.



La especie de tortuga, llamadaChelonoidis alburyorum, está relacionado con la tortuga del Chaco de América del Sur y la tortuga gigante en peligro de extinción que se encuentra solo en las Islas Galápagos. Las tortugas gigantes del Caribe, como ésta, se extinguieron hace unos 780 años, poco después de que los humanos llegaran por primera vez al área y comenzaran a cazarlas para alimentarse.



Tortuga gigante de Galápagos. Imagen: Wikimedia Commons

Esta es la primera vez que los científicos recolectan ADN antiguo de una especie tropical extinta, ya que las aguas cálidas y húmedas del Caribe no suelen ser el mejor entorno para preservar el ADN.

'Las dos cosas que son realmente buenas para la preservación a largo plazo del ADN son la frialdad y la sequedad', dijo en un comunicado David Steadman, uno de los autores principales del estudio. 'Y los trópicos normalmente no proporcionan ninguno'.



El espécimen fue descubierto en un agujero azul llamado Sawmill Sink en la isla Abaco de las Bahamas, donde los buzos han recolectado 95 especies de vertebrados diferentes, muchas de las cuales están extintas en la isla. El agua tóxica en el sumidero está completamente desprovista de oxígeno por debajo de 70 pies, lo que ayuda a preservar los fósiles.

Aunque el caparazón mostraba marcas de mordeduras de cocodrilo, los científicos pudieron usar ADN y colágeno del interior de los huesos para juntar detalles importantes sobre la anatomía y el contexto evolutivo de la tortuga.



“Esta es la primera vez que alguien ha podido poner una especie tropical en un contexto evolutivo con datos [genéticos]”, dijo Steadman. 'Y ser capaces de unir la historia evolutiva de la tortuga nos ayudará a comprender mejor las especies tropicales de hoy, muchas de las cuales están en peligro de extinción'.

¿Alguna vez se preguntó cómo las tortugas y las tortugas evolucionaron ese caparazón? Reloj:

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