Imagen: Valter Weijola

Los lagartos monitor de manglar común deambulan por la isla de Nueva Irlanda- junto con una especie redescubierta recientemente descubierta por primera vez en el siglo XIX pero que finalmente se consideró perdida para la ciencia.



Varanus douarrhafue encontrado por primera vez en 1823 por el naturalista francés René Lesson. El científico tenía la intención de llevar el espécimen a casa para un análisis más detallado, pero la criatura se hundió en un naufragio en el Cabo de Buena Esperanza menos de un año después. Desde entonces, se pensaba que el lagarto monitor de tamaño mediano estaba perdido para la ciencia, hasta ahora.



Varanuses la especie de lagarto monitor común en los manglares que deambula por extensas áreas a lo largo de Nueva Guinea. Sin embargo, un trabajo de campo reciente en la isla de Nueva Irlanda reveló dos especies de lagartos monitores claramente diferentes. Los hallazgos incluyen el comúnVaranusy el redescubiertoVaranus douarrha,se cree que es el lagarto náufrago perdido hace mucho tiempo.

Imagen vía Mongabay

Los hallazgos completos se publican en el Revista australiana de zoología .



V. douarrhaEs un espécimen negro cubierto de motas amarillas que mide más de cuatro pies de largo. Actualmente se considera el depredador vivo más grande endémico de la isla.

'Nuevos estudios morfológicos y genéticos confirmaron que los lagartos monitores de Nueva Irlanda han vivido aislados durante mucho tiempo y se han convertido en una especie separada', dijo el autor principal, Valter Weijola, en un declaración .

El año pasado, los científicos descubrieron otra especie de lagarto monitor.Monitor aisladoencontrado viviendo en otra isla en Papúa Nueva Guinea, lo que lo convierte en el segundo descubrimiento importante reciente de lagartos monitores.



'Juntas, estas dos especies han duplicado el número de especies de lagartos monitores que se sabe que existen en el archipiélago de Bismarck [del cual Nueva Irlanda es parte] y han demostrado que hay más vertebrados endémicos en estas islas de lo que se creía'. informa Weijola.

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